Liam Ó Maonlai, Peter O Toole

Bijzonder en intiem concert Liam Ó Maonlaí en Peter O’Toole

Hothouse Flowers kopstukken bezorgen publiek een huiskamerconcert XL in Toonzaal

Liam Ó Maonlaí en Peter O’Toole zijn de twee overgebleven leden van de band Hothouse Flowers die in de jaren ’80 furore maakte met hits als Don’t Go. Singer songwriter Dennis Wels uit Boxtel opende de avond.

Willem Twee Toonzaal

Liam Ó Maonlai
Ambiance in Willem Twee Toonzaal

De mooie Willem Twee Toonzaal in Den Bosch is woensdagavond 11 december gevuld met veel grijze koppen. Die paar jeugdigen die er zijn, zijn vergezeld door hun ouders en in een enkel geval ook grootouders. Dat is op zich niet zo gek, want het grote succes van Hothouse Flowers, Don’t Go, stamt al uit eind jaren 80. Die hit stond, zoals verwacht, niet op de setlist vanavond. En dat is ook helemaal niet erg, want er blijven genoeg boeiende nummers over. Vanavond zijn de twee overgebleven leden Liam Ó Maonlai en Peter O’Toole hier voor The Light Inside Tour.

Dennis Wels

Liam Ó Maonlaí
Dennis Wels

Singer songwriter Dennis Wels uit Boxtel mag de avond openen. Misschien moet ik eigenlijk zeggen zanger liedjesschrijver, want Dennis zingt in het Nederlands, met een Brabantse tongval, dat wel. Maar dat is helemaal niet erg. Het is trouwens pas sinds de laatste paar jaar dat hij in het Nederlands zingt, want voorheen had ie nog een groot Engelstalig repertoire. Hij begint met Steen Van Vuur, een melancholisch nummer, zoals er nog meer zullen volgen. “Dit soort carnavalsliedjes speel ik dus de hele dag,” grapt hij. “Maar geen tijd te verliezen, want ik heb maar 25 minuten. En dan volgt er nu een minder vrolijk liedje.”

Peter O'Toole
Menselijke klankkast

Het zijn natuurlijk helemaal niet zulke vrolijke liedjes. Soms zingt ie fluisterzacht met breekbare stem en dan gebruikt ie zijn krachtige stem weer op vol volume met dat lekkere rauwe randje. Aan het einde van de set zingt ie zo vol overgave en een halve meter van de microfoon af, dat het niet duidelijk is of het geluid dat je hoort, uit de speakers komt of rechtstreeks uit zijn eigen menselijke klankkast. Dan zitten die 25 minuten er nu echt op en is het nog even wachten tot de twee kopstukken van Hothouse Flowers het podium gaan betreden.

Liam Ó Maonlaí en Peter O’Toole

Liam Ó Maonlai, Peter O'Toole
Liam Ó Maonlai en Peter O’Toole

Na een wat rommelige ombouwperiode is het niet helemaal duidelijk wat nu de bedoeling is. Nemen we een korte pauze of gaan we gelijk door? De dame van de organisatie, die in het begin keurig netjes Dennis Wels aankondigde hult zich nu lange tijd in stilzwijgen. Maar terwijl er nog wat mensen van de gelegenheid gebruik maken om nog even naar het toilet te gaan of een drankje aan de bar te bestellen, gaan we dan toch echt beginnen. De deur gaat open en alleen Liam komt binnen met lange sjaal om en bolhoedje op en beent direct naar boven, zonder iets te zeggen, richting balkon. Al snel wordt duidelijk waarom. Niemand ziet hem, maar iedereen hoort hem spelen op het kerkorgel. Het klinkt als een Ierse traditional, compleet met het geluid dat op een thinwhistle, een Ierse fluit, lijkt. Maar dan dus op het kerkorgel, een bijzondere opening van deze bijzondere avond.

Peter O'Toole
Peter O’Toole

Als gitarist Peter O Toole dan ook de zaal binnenkomt zegt hij nog even “beautiful” refererend aan deze mooie opening en loopt richting podium. Liam Ó Maonlaí neemt plaats achter de vleugel. Ze kijken elkaar aan en zetten in. Een mooi lang uitgesponnen nummer volgt. Liam is goed bij stem en schakelt moeiteloos tussen kopstem en borststem en Peter is lekker beweeglijk en probeert regelmatig contact te maken met Liam. Ze zijn vanmiddag nog even de stad in geweest blijkbaar, want Liam vertelt dat ie dat bolhoedje hier, ‘in this beautiful town’ had gekocht. Het folknummer dat dan volgt is bekend bij veel mensen blijkbaar, want veel mensen tikken mee met hun voeten op de maat van de muziek, alsof het zo bedoeld is. Er zijn sowieso veel trouwe fans aanwezig uit alle hoeken van het land. Ik sprak iemand die regelmatig naar Ierland geweest is voor een concert van de mannen en Liam heeft zelfs de trouwplechtigheid geleid van een stel uit de zaal.

Peter O'Toole
Liam Ó Maonlai en Peter O’Toole

Er worden voornamelijk Hothouse Flowers nummers gespeeld, zoals Is This The End Of The Road en Good For You, maar ook een nummer in het onverstaanbaar Gaelic, waar de zaal echt muisstil is in de rustige stukken. Aan het einde gebruikt ie dan nog een echte thinwhistle deze keer, waardoor het geheel een sprookjesachtige sfeer krijgt. Bij een volgend nummer bespeelt Peter een soort van bouzouki, iets wat op zo’n Griekse achtsnarige gitaar lijkt in ieder geval. Als de pauze aanstaande is, maakt Liam nog, op ludieke wijze reclame voor hun laatste cd. Een mooi kerstcadeautje, geeft ie als tip.

Na de pauze

Liam Ó Maonlai, Peter O'Toole
Liam Ó Maonlai en Peter O’Toole

Terwijl nog niet iedereen terug is in de zaal betreden de heren na de pauze weer de zaal. Geen aankondiging deze keer, ze wandelen rustig het podium op alsof het een soort huiskamerconcert betreft. En die sfeer heeft het ook, met een grote groep vrienden en familie op visite, die eerbiedig luisteren naar de muziek van deze twee mannen en af en toe als teken van herkenning lekker meezingen of mee tikken met hun voeten op de maat van de muziek.

Maonlai
Forever Young

Forever Young wordt uit volle borst meegezongen door het publiek, evenals Sweet Marie (I’m alive…..) en dat zorgt wel even voor een kippenvel moment. Maar ook die ijzige uithaal in Giving It All Away zorgt ervoor dat de haren op je armen recht overeind gaat staan. De mannen op het podium ogen heel relaxed en nadat Liam een anekdote heeft verteld, zet hij zijn glas Karmeliet aan zijn mond en laat die in één teug naar binnen glijden.
Daarna wisselen ze even van plek en zijn we aanbeland aan het lollige gedeelte van de avond. Misschien heeft de alcohol hier iets mee te maken. Peter O’Toole speelt zeer verdienstelijk piano en zingt ook prima, terwijl Liam aan het geinen is op de gitaar. Later blijkt dat ie toch best wel aardig gitaar kan spelen.

Slotakkoord

Deze diashow vereist JavaScript.

Voor het slotakkoord trekt Liam zijn jasje uit en neemt weer plaats achter de vleugel. In dat prachtige laatste nummer, waar ik de titel niet van kan achterhalen schreeuwt ie ons toe, “You got one chance, wake up!” om dan vervolgens te eindigen met een fluisterzachte kopstem en dan kun je weer een speld horen vallen. Een prachtige finale van een bijzondere avond.

Liam Ó Maonlai
Bodhrán

Maar Liam Ó Maonlai kan er nog geen genoeg van krijgen, want terwijl er al een aantal mensen de zaal uit zijn, gaat ie weer zitten. Hij komt er namelijk achter dat ie zijn bodhrán, een Ierse lijsttrommel die het hele optreden prominent op het podium staat, helemaal niet heeft gebruikt. Dus trommelt-ie er nog een aardig deuntje op los en dan is het toch echt tijd om afscheid te nemen en het dankbare publiek tevreden achter te laten.


Fotografie: Monique Nuijten en Wies Luijtelaar