Steffen Morrison

Steffen Morrison speelt BLVRD-tent pas laat plat

In The Art Of Being Human gaat Morrison verder dan alleen maar een avond vol moves & grooves

Steffen Morrison speelt al jaren de zalen plat. Dat deed hij ook in de hete zomer van 2018 in de BLVRD-theatertent op de Parade. Onvergetelijk. In The Art Of Being Human gaat hij verder. Hij wil doorgroeien als mens, man, artiest en vader. De show van vanavond op Theaterfestival Boulevard is in twee stukken te verdelen: het hoofdthema The Art Of Being Human en de toegift.

Steffen Morrison

Steffen Morrison
Steffen Morrison

Het is een wat andere Steffen Morrison die ik vanavond zie optreden, hier op de grasvelden van het Zuiderpark. Wat ik van zijn optreden in 2018 in de BLVRD-theatertent op de Parade kan herinneren, is een rauwe show en pakkende nummers die het publiek toen behoorlijk opzweepten. Dat kan nu onmogelijk, want iedereen moet op zijn stoel blijven zitten en dansen is helemaal uit den boze. Hooguit meeklappen en wat meezingen. En toch is niet alles aan corona te wijten.

gele schoenen
de gele schoenen van Steffen

Positiviteit
Wat ik zo uit diverse media kan optekenen is dat Steffen Morrison ‘op zoek is naar de puzzelstukjes die zich vormen tot de man die hij vandaag de dag is geworden’. Deze quote haal ik uit een review naar aanleiding van zijn laatste album Soul Revolution uit 2020. Die zoektocht heeft hij nu vormgegeven in de show The Art Of Being Human. Kernpunt in die show is volgens mij positiviteit die in het nummer Positivity tot uitdrukking komt.

En daar wringt de schoen nou voor mij. Over schoenen gesproken: die gele schoenen van Steffen zijn fantastisch, maar dit terzijde. Ik houd niet van shows met een boodschap. De zielenroerselen van een artiest hoeven voor mij niet al te expliciet genoemd te worden. Ellende en blijdschap moet je goed verpakken.

Je kan je dan afvragen wat ik eigenlijk te zoeken heb op deze show? Wel, dat is helder: ik vind Steffen Morrison een geweldige zanger en performer. En dat is hij vanavond weer. Goed bij stem, krachtig en soulfull. De band is voortreffelijk. Maar de nummers neigen mij teveel naar gospel, middle of the road. Ik wil soul!

frontman & performer
frontman & performer

Vreemd genoeg vliegt de tijd voorbij, ik verveel me niet echt. Steffen verlaat het podium en wordt zowat meteen teruggeroepen door zijn bandleden en het publiek. En dan begint het pas (ook voor mij).

“Dit nummer kennen jullie vast wel,” roept Steffen en ja hoor, de intro van Hard to Handle van Otis Redding klinkt nauwelijks of het publiek schreeuwt en klapt enthousiast. Eindelijk zijn daar weer de moves & grooves. Er volgen nog twee nummers van hetzelfde laken een pak. Ik ben blij met het toetje van deze avond, maar het hoofdgerecht mag voor mij een volgende keer flink wat meer jus krijgen. Ik ga voor soulfood.


Theaterfestival Boulevard 2021

Divers aanbod muziek Theaterfestival Boulevard 2021

Soul, spoken word, glitter, roots, electronica en gloedvolle odes

Theaterfestival Boulevard 2021 is donderdag 5 augustus begonnen en duurt tot en met 22 augustus. Een prachtig alternatief voor hen die hun vakantie hier thuis, in Den Bosch, doorbrengen. En sowieso voor hen die de Boulevard in hun hart hebben gesloten.

De hoofdlocatie is dit jaar het Zuiderpark, maar in de hele stad vinden er ook voorstellingen plaats. De Parade gaat momenteel grondig op de schop. Vanwege corona liggen de terrassen, restaurants en podia – groot en klein –  goed verspreid over het terrein van het Zuiderpark.

Theaterfestival Boulevard 2021 – muziek
Theaterfestival Boulevard 2021
Theaterfestival Boulevard 2021

Hoewel Boulevard pur sang een theaterfestival is, maken muziek en muziektheater er een wezenlijk onderdeel van uit. Dat is eigenlijk al vanaf het begin geweest toen het festival nog Boulevard of Broken Dreams heette.

Er is goed werk afgeleverd op de nieuwe locatie. Eindelijk wordt het Zuiderpark goed gebruikt. Het is een beetje een vergeten plek in Den Bosch. Vorig jaar in de eerste Bossche Zomer werd een aanzet gemaakt, maar dit jaar heeft de gemeente in samenwerking met de Boulevard organisatie flink uitgepakt.

Deze diashow vereist JavaScript.

De muzikale live-acts op Theaterfestival Boulevard 2021

Gery Mendes – 5/6-08
Te beginnen met Gery Mendes en zijn vijfkoppige band die donderdagavond 5 augustus het spits afbijt en vrijdag 6 augustus zijn tweede live-act in de BLVRD-theatertent geeft met het soulvolle TimeTravelin van toen terug naar nu, en van ooit naar altijd. Soul, reggae, spoken word, jazz, hip hop en Surinaamse popmuziek in één smakelijke stoofpot.

Boulevard
Gery Mendes in BLVRD-theatertent

Trek Iets Leuks Uit – 10-08
Maandag 2 augustus werd een gespreksavond gehouden in café De Keulse Kar op initiatief van Teddy Tops en Kirsten van Teijn. Het gesprek ging over de (on)zichtbaarheid van de Bossche LHBTI-gemeenschap. Naar voren kwam dat het nodige gedaan moet worden om die zichtbaarheid te vergroten. Daarom start 10 augustus in de BLVRD-theatertent de eerste officiële kick-off van Trek Iets Leuks Uit met glitters, confetti kanonnen, ballroom, muziek, voordrachten, gesprekken, dans, theater, drag-ups en spreekwoordelijk vuurwerk. Be there or be square. Muzikaal ondersteund door DJ Miss Fiasco.

REASPORA – 12/13-08
Met het project Reaspora doen broer en zus Felix en Anne-Fay Kops, onder de naam Onyx & Ivory, onderzoek naar hun biculturele achtergrond. Tracks vol hiphop, soul, gospel, elektronica en traditionele stijlen uit de landen van hun voorouders. Het belooft een intiem en krachtig concert over kolonialisme te worden in de Boulevard tent.

Steffen Morrison en Sven Ratzke

The Art Of Being Human – 11-08

Boulevard
Steffen Morrison – The Art Of Being Human

Morrison en Ratzke zijn ‘oude bekenden’ van Boulevard. Steffen Morrison gaf in 2018 een geweldig concert weg in een afgeladen tent op de Parade. Lekkere dampende soul van internationale allure. Minder hoef je woensdag 11 augustus niet te verwachten. In The Art Of Being Human gaat Morrison verder dan een avond vol moves en grooves, hij breekt zichzelf open, laat zijn onzekerheden vieren, en vertelt over een reis met pieken en dalen: over hoe nu mens te zijn.

20th Century Songs – 14/15-08

Boulevard 2021
Sven Ratzke – foto: Wies Luijtelaar

Sven Ratzke lijkt een meerjarenabonnement te hebben op de Boulevard. Zaterdag 14 en zondag 15 augustus wordt het het derde achtereenvolgende jaar dat Ratzke act-de-présence geeft met zijn show 20th Century Songs. Annie Lennox, David Bowie, Nick Cave en Grace Jones en componisten als Kurt Weill en Astor Piazzolla komen allemaal voorbij in zijn show.

LaPiratesse – 19/20-08
LaPiratesse een live performance band bestaande uit Inez Wolters, Wouter de Belder en Egon Loosveldt. Hun nummers zijn als het ware korte performances; ze worden niet met zang maar met dans, tekst en excentrieke kostuums ingevuld. Locatie Zuiderpark-Parkpodium

November Music

November Music

In samenwerking met November Music organiseert Theaterfestival Boulevard 2021 een interessant aantal concerten in de Verkadefabriek e.a. Dat zijn:

  • Mathijs Leeuwis met Tapeloop Temple op 21 en 22 augustus. Verkadefabriek-Matzer
  • Bart van Dongen/ Antoon Versteegde met Electric Grant. op 21 en 22 augustus in de Citadel
  • Bram Stadhouders met Orbit op 21 augustus. Verkadefabriek-Clubzaal
  • Arthur Wagenaar & Guido van Hout met Sounds Like Juggling op 21 augustus in de Verkadefabriek-Kleine Zaal
  • Remy van Kesteren met Remy X ARO op 21 augustus in de Verkadefabriek-Grote Zaal
  • Vonk met Grond op 22 augustus in de Verkadefabriek-Grote Zaal
  • Ikarai met Murakami op 22 augustus in de Verkadefabriek-Grote Zaal

Weergoden
De weergoden en elementen zijn de Boulevard (bijna) altijd gunstig geweest. Dit weekend wordt het wisselvallig maar daarna knapt het weer op en wordt het droog en wat warmer. In ieder geval, Theaterfestival Boulevard is weer terug en dat is zeker meer dan een feestje waard.

welkom
Theaterfestival Boulevard 2021 – welkom
Festival Boulevard

Afgewogen muzikaal aanbod Theaterfestival Boulevard

Interview met muziekprogrammeur Florien Boonman

Florien Boonman werkt als programma producent en muziekprogrammeur bij Theaterfestival Boulevard. Met haar collega Dirk Verhoeven tracht zij een afgewogen programmering samen te stellen van het muzikale aanbod van dit jaarlijks terugkerend festival in ‘s-Hertogenbosch. Boonman en Verhoeven komen in december bij elkaar met ieder een verlanglijstje, een longlist van bands. Dan begint het puzzelen welke bands kunnen knallen.

Florien Boonman

Festival Boulevard
Florien Boonman

KLANKGAT: Hoe verloopt de samenwerking tussen jou en Dirk Verhoeven?
Florien Boonman: We zien elkaar natuurlijk gedurende het hele jaar, maar in december komen we voor het eerst bij elkaar om een soort van verlanglijst te maken. Zo van ‘Wat heb jij allemaal gezien, wat heb ik gezien en hoe zou dat passen bij Boulevard’? We gaan dan in discussie over waarom wel en waarom niet. Daarover verschillen we soms best van mening.

Dat mag altijd
Dat mag altijd, zeker. Dat maakt het ook scherp wat we uiteindelijk kiezen. En ja, die longlist is nogal lang. Daarin gaan we markeren welke bands wij echt graag zouden willen. Vervolgens gaan we inventariseren wie zouden kunnen, wie is er in de buurt, wat kost een band en dan begint het puzzelen.

Boekingsbureaus benaderen jullie toch ook, neem ik aan?

Ja, klopt. We krijgen van de bureau’s allerlei nieuwsbrieven en daar bladeren wij doorheen. En we hebben inmiddels met een aantal bureaus een persoonlijk contact opgebouwd. Er wordt heen en weer gebeld en gemaild in de trant van ‘Goh, is dit niet iets voor jullie’?

De kern van Theaterfestival Boulevard ’s-Hertogenbosch is simpelweg: “de grootste kunst voor het grootste publiek”. Al 33 jaar is Den Bosch in de maand augustus elf dagen podium voor hartstochtelijke voorstellingen en inspirerende ontmoetingen. Elf dagen presenteert Boulevard een staalkaart van het hedendaags podiumkunst aanbod: theater, dans, muziek(theater) en interdisciplinaire kunstvormen. Hoogwaardige, eigentijdse en risicovolle podiumkunst uit binnen- en buitenland.

Theaterfestival Boulevard
The Akulas in Theatertent Boulevard 2018

Zijn die bureaus op de hoogte wat het Theaterfestival Boulevard inhoudt?
Muziek is een relatief kleine pijler binnen het programma van de Boulevard. Die bureaus moeten wel de plek kennen van de muziekprogrammeringen [dat is de Theatertent, red.]. Maar ze hoeven niet per se alle ins and outs van het festival te kennen. Dirk en ik, wij proberen met de bands die wij boeken een verbinding aan te gaan met de rest van het programma.

Hoe moet ik dat zien, die verbinding?
Nou, kijk als we met een bepaalde theatervoorstelling een bepaalde doelgroep in huis willen halen, gaan we kijken of we met muziek ook een connectie, een verbinding kunnen maken.

Een soort van afsluiting van een theateravond, het publiek verleiden naar de Theatertent te gaan voor een band?
Het werkt ook andersom, want als je die band gezien hebt, dat daarna het besef neerdaalt dat er meer is dan alleen dat bandje dat ’s avonds in die tent het programma afsluit. Maar dat er ook nog heel veel andere voorstellingen zijn die interessant zijn om te bezoeken. Want we zien toch veel bezoekers die helemaal niet op de hoogte zijn dat de Boulevard veel meer is dan dat. Dat er voorstellingen zijn door heel de stad. De muziekprogrammering is eigenlijk een hele mooie manier om een groot publiek te bereiken dat we vervolgens proberen te verleiden om ook meer te bekijken dan alleen maar bandjes.

Jullie zoeken ook bands op die – om in jullie termen te blijven – een zekere theatraliteit in zich hebben. Die iets willen opzetten met het publiek, niet alleen maar een setje willen afleveren.
Ja, dat is heel belangrijk, bands die de interactie zoeken met het publiek. En daar leent de Theatertent op de Boulevard zich heel goed voor. Een hele intieme plek voor een band waarvan een groot deel uit een tribune bestaat en een relatief kleine dansvloer. Het is van belang dat een band daar voor open staat en die connectie aangaat met zijn publiek.

Theaterfestival Boulevard
Steffen Morrison fantastische soul show

Hoe weten jullie of een band die interactie in zich heeft, hebben jullie ze al live gezien?
Ja, we proberen zoveel mogelijk bands live gezien te hebben om dat in te kunnen schatten.

Is er ook een volgorde in de programmering met bijvoorbeeld publiekstrekkers in het weekend?

We proberen elf dagen lang een zo divers mogelijk aanbod te creëren zodat we in theorie iedere avond een andere doelgroep zouden kunnen bereiken. We kijken natuurlijk ook wel dat op de donderdag, vrijdag en zaterdag er bands staan die een breed publiek trekken, die aansluiten bij een weekend beleving, een feestje kunnen maken. Die kunnen knallen.

Steffen_Morrison

Spetterende soul show van Steffen Morrison & Band of Brothers

New soul in old school traditie met ballads, gospel en full swing

Theaterfestival Boulevard 2018 heeft meer oog voor muziek dan de vorige edities van zeker de laatste 10 à 15 jaar. De muziek programmering van deze editie ziet er ook goed gevarieerd uit met voor iedereen wat wils. Zaterdag 4 augustus was het soul – new soul zelfs – en wat voor soul. Soul van Nederlandse bodem uitgevoerd door zanger/performer Steffen Morrison uit Amsterdam.
Sommigen kennen Steffen wellicht nog van The Voice of Holland waar hij in 2013 tijdens een ‘blind audition’ alle vier de stoelen liet omdraaien. Steffen is dat stadium ontgroeid en maakt nu onvoorwaardelijke soul in samenwerking met producent Tjeerd Oosterhuis, de broer van.

Soul show in old school traditie

Het is warm, heel warm in de BLVRD-theatertent op het festivalplein van Theaterfestival Boulevard en het is zowat afgeladen vol. Nederland zucht onder een ongekende hete zomer maar vanavond heeft iedereen in de tent daar lak aan. De temperatuur past bij een soul show.
75 minuten hebben Steffen Morrison en zijn Band of brothers tot hun beschikking gekregen van de organisatie en die tijd pakken ze volledig aan. Het begint al goed. De band komt eerst op en gelukkig is de soundcheck al eerder gedaan. De stemming komt er meteen in. De band speelt als opening de intro van het dit jaar uitgebrachte Takin’ Me Higher en de toetsenist kondigt Steffen Morrison aan.

Deze diashow vereist JavaScript.

Een dynamische opkomst van Steffen die net als alle andere bandleden een hoofddeksel draagt (de drummer heeft bijvoorbeeld een padvindershoed op van een hopman). Steffen grijpt meteen naar de mic die op een standaard staat en groet zijn publiek (de eerste keer een optreden in Den Bosch?). Ook het gebruik van die standaard tijdens het optreden past bij de traditie van een soul show. Veel herkenning en een nieuwe sound gegrondvest op gerijpte soul.  Met het tweede nummer Movin’ On  wordt het echt duidelijk dat we hier te maken hebben met een exponent van de New Soul stroming.

Na deze twee up tempo nummers is het tijd voor een slow, de gospelballad Love Walks All Over You die net als trouwens alle andere nummers flink wordt uitgesponnen. Het dancehall nummer Old Enough To Know Better glijdt slick & smooth binnen, een mix van soul en beetje glamour disco. We Can Have It All is een regelrechte gospel en ideaal voor lovebirds die innig willen gaan slowen. Steffen roept het publiek om een geliefde te omhelzen en vast te houden. Het is niets voor niets dat hij eind december gaat optreden op Sint Jan Black Gospel Night in Gouda.

All For You, Little Bit Longer, Wonderful One en Art Of Being Human volgen na de ballad en de show nadert zijn ogenschijnlijke einde als plots de intro van de soul klassieker Hard To Handle van Otis Redding klinkt. Als de tent een dak had dan zou die eraf zijn gesprongen.

Deze diashow vereist JavaScript.

De goed opgebouwde show met Morrison als perfecte showman/frontman en up tempo nummers afgewisseld door ballads bereikt verschillende hoogtepunten zoals de gitarist die tijdens een geweldige solo op de grond gaat liggen en uit zijn gitaar de lekkerste licks haalt. Ook van het publiek verlangt Morrison dat het meedoet – ‘We are here all together’. Het publiek eet intussen al lang uit zijn hand. Morrison springt in het publiek en de bassist tapt woest met zijn duim op de snaren om het helemaal gekker te maken.

Na de Otis Redding cover speelt de band nog Stuck On The Moon en Do It All Again. De toegift was de slow Just Another Man. Na afloop sprak Morrison nog even na met sommige mensen uit het publiek. Ik vroeg hem waar het nummer Art Of Being Human over gaat. “Ik wil met dit nummer benadrukken dat mensen meer gemeen hebben dan dat ze verschillen. Ik heb afgedaan met al het negatieve.”

Zaterdag 1 september treedt Steffen Morrison weer op in Den Bosch. Dan op een ander festival, het Soul Live Festival aan de Pettelaarse Schans.  Steffen Morrison heeft tot nu toe twee albums gemaakt. Het recente Movin’ On en Revealed uit 2011.