Soul Live festival

Interview Rik Buenen over JACK’S Soul Live festival

Wereldartiesten zoals Joss Stone en DJ Jazzy Jeff op de Pettelaarse Schans in Den Bosch

In 2019 was er voor het laatst het JACK’S Soul Live festival op de Pettelaarse Schans. Sindsdien had festivalorganisator Rik Buenen er zijn handen vol aan om zijn “kindje” overeind te houden in tijden van Corona. Maar na 2 jaar afwezigheid is het festival terug op zaterdag 27 augustus met de beste line-up ooit. Nog iets meer dan een week tot het JACK’S Soul Live festival.

KLANKGAT ging met hem in gesprek. Rik Buenen, de Bossche local boy die wereldartiesten in zijn hometown boekt. Over terugkeren naar zijn stad Den Bosch en hoe het voelt om thuis te komen met zo een grandioos festival.

JACK’S Soul Live festival

Soul Live festival
Rik Buenen – Soul Live festival

KLANKGAT: Nog iets meer dan een week tot het JACK’S Soul Live Festival in augustus, heb je er zin in?
Rik Buenen: Ja natuurlijk, na 2 jaar kan ik echt niet wachten. Al die tijd hebben we niks kunnen doen, maar nu gaat het eindelijk gebeuren. Het is voor mij echt van; we kunnen weer, we mogen weer, het wordt één groot feest. We hebben Joss Stone weten te behouden als headliner en voor de regio vinden we het belangrijk. Ik kom hier zelf uit de buurt en heb het zien groeien. Den Bosch is ook echt mijn stad. Ben heel bij dat we het hier mogen gaan doen.

KLANKGAT
: Wat fijn om te horen. Ook wij zijn blij dat het doorgaat. Maar we hadden ons goed voor kunnen stellen als je op een gegeven moment de handdoek in de ring wilde gooien. Is dat ooit aan de orde geweest?
Rik: Nee, dat is zeker niet aan de orde geweest. Ondanks dat er van alle kanten werd geroepen om er mee te kappen, zijn wij vooral blijven volhouden. Dat was niet makkelijk, maar dat is het nooit als je ergens naar toe werkt. Het is knokken, het is een visie hebben, weten waar je naartoe wilt en daarin blijven geloven. Volhouden is dan het enige wat je kan. Maar wel logisch blijven nadenken, van waar gaan we naartoe en hoe gaan we daar komen. Terugblikkend, als je ziet waar we vandaan komen, zijn het altijd strategische keuzes geweest, van hoe je probeert te groeien.

JACK'S Soul Live festival
JOSS STONE

KLANKGAT: Waar jullie vandaan komen inderdaad. Dat is een aardige geschiedenis van jullie ontstaan. Kun je voor onze lezers vertellen waar het allemaal eigenlijk is begonnen?
Rik: Het idee kreeg ik toen ik iets wilde gaan doen met mijn passie voor de Soul. Destijds was ik zeer actief in de organisatie van de dance wereld en toen bedacht ik van; hoe kan ik soulfeesten vernieuwend neer gaan zetten. Het eerste feest dat we arrangeerde was in 2009 in de Orangerie in Den Bosch. Met vooral lokale artiesten en publiek uit de regio. Ons kent ons, zeg maar.

Bij de verhuizing naar de Willem Twee Poppodium voelde het voor mij echt als een thuiskomfeestje. Woonde zelf toen in Amsterdam en vond het leuk om twee keer per jaar een feest te hebben waar je veel bekenden zag. Maar daar is het balletje gaan rollen, omdat we merkten dat het een concept was dat niet alleen werkt, maar ook toekomst had. We gingen toen voor het olievlek-idee, als het ware uitrollen naar de grote locaties door het hele land. Zo kwamen we terecht op locaties als 013 (Tilburg), Luxor Live (Arnhem), Paradiso (Amsterdam) en zelfs de Oosterpoort (Groningen). We zijn betere artiesten en dj’s gaan boeken en zo is dat gaan ontwikkelen naar ruimere zalen en we wisten een enorm publiek te bereiken. Steeds namen we de volgende trap en kregen we nog meer naamsbekendheid.

JACK'S Soul Live festival
Soul LIVE – Pettelaarse Schans

Toen durfden we de stap te nemen. We gaan afsluiten in de zomer met een groots festival in 2017 op de Pettelaarse Schans in Den Bosch. We kende een hele aangename eerste editie. Headliners waren toen Boris en Berget Lewis, die er dit jaar ook weer bij is. Toen kwamen we Full Circle, zoals dat heet. Terug in mijn stad, Den Bosch, waar het ook allemaal is begonnen.

KLANKGAT: Wat een prachtige geschiedenis. Ik kan het me zeker herinneren de tijd in de Willem Twee Poppodium. Voelde echt als een familie feestje, zo een leuke sfeer. Je werkte toen ook veel met je familie. Doe je dat nog steeds?
Rik: Ja, ik ben een familie man. Inmiddels heb ik zelf twee kinderen, die zijn 4,5 en 1 jaar. Mijn familie is er nog altijd bij betrokken. Mijn vrienden en familie hebben meestal als vrijwilligers meegeholpen en bijgedragen aan het succes. Daar ben ik heel dankbaar voor. Maar je ziet nu het wat omvangrijker wordt, komen er ook meer ervaren krachten bij, die het hele jaar door feesten organiseren. Het voelt wel nog steevast als een familiefeest voor de soul liefhebbers. In het begin was het natuurlijk tot 500 mensen en toen kenden je de meesten. Maar toen we eenmaal naar de grotere zalen gingen, trok je natuurlijk een ander publiek. Daar zit ook het verschil met een gratis evenement. Er kwamen allerlei mensen op af, maar wel diegenen die er allemaal affiniteit mee hebben. Dus het werd één grote soul live familie. Dat geeft altijd wel een prettig gevoel.

Rik Buenen
één grote soul live familie

KLANKGAT: Dat wordt dus een familiaire sfeer op het eindfeest. We vragen ons af, de festivalzomer in Den Bosch zit al aardig vol. Waarin onderscheidt jullie feest zich van andere festivals?
Rik: (grinnikend) Die zit aardig vol inderdaad, maar geen één heeft een artiest van het kaliber Joss Stone op het affiche. Of iemand als DJ Jazzy Jeff geboekt. Dat durf ik wel te stellen. Maar het belangrijkste onderscheid zit hem in de opzet. Kijk, Jazz festivals zijn er genoeg. In Breda en Den Bosch heb je de gratis toegankelijke weekenden, maar daarna heb je gelijk North Sea Jazz. Daar zit niks tussen. En dat is wel wat wij brengen. Een toegankelijk festival met leuke, wereldberoemde artiesten wat alsnog heel intiem aanvoelt.

KLANKGAT: Over het affiche gesproken, jullie hebben een flinke slag geslagen. Veel gerenommeerde artiesten uit binnen- en buitenland. Zijn jullie in zee gegaan met een nieuw boekingsbureau? Kun je ons iets meer vertellen over die artiesten en wat ze gaan brengen?
Rik: Er heeft geen boekingsbureau tussen gezeten. Dit heb ik allemaal zelf geregeld. Soul live is ook mijn eigen BV waarin ik werk met een aantal freelancers, maar de artiesten heb ik eigenhandig geboekt. Ik heb er veel tijd in moeten investeren en heb veel contact onderhouden met boekers en managers. Maar aldoor was er vrij snel interesse om te komen spelen, zolang het binnen de mogelijkheden viel.

En terwijl ik zelf het programma heb samengesteld, probeerde ik vooral recht te doen aan ons motto. Dat is altijd geweest: “where the old soul meets the new”. Dus veel opkomend talent tegenover gevestigde namen.

Deze slideshow vereist JavaScript.

Van eigen bodem hebben we wel de top weten te strikken. De geweldige zangers Steffen Morrison, Berget Lewis en rasartiest Candy Dulfer. Die hebben live stuk voor stuk hun strepen wel verdiend. Daarnaast komen ook David Dam en Danjil Tuhumena, de jongens van onze indoor shows, die het gevoel over kunnen brengen vanuit de club.

Daarnaast hebben we ook internationaal opkomend talent met Giacomo Turra uit Milaan. Die wist plotsklaps 300K volgers te krijgen tijdens corona. Het is een hele funky gast met eigen tunes die ook bekende nummers in een eigen instrumentaal jasje weet te steken. Hij trekt nu ook aandacht van Bootsy Colins en van Tash Sultana. Dat zijn niet de minsten. We hadden hem al eerder uitgenodigd in Paradiso waarin hij ons wegblies met onze Soul Live band. Nu mag hij dat komen overdoen en hebben we hem de ruimte gegeven zijn eigen mensen mee te nemen.

Deze slideshow vereist JavaScript.

Een ander opkomend talent is Samm Henshaw uit Engeland. Die is heel hot in America. Heeft daar gewerkt met Pharrell en andere grootheden. Hij kreeg vooral veel aandacht nadat 1 van zijn
nummers “The World is mine” in de film “Hustle” van Adam Sandler te horen was. Hij is net terug van een haast uitverkochte VS tour. Hij heeft hier al eerder gestaan op North Sea Jazz, maar ook op Best Kept Secret. Dus dat gaat een pakkende show worden.

BRANDON BROWN COLLECTIVE
BRANDON BROWN COLLECTIVE

Ondanks dat het niet iedereen meteen iets zegt, is de Brandon Brown Collective wel echt een gevestigde naam. Die jongens heb ik puur geboekt op hoe funky ze zijn. Je wil toch een bepaalde energielevel aantikken op een festival. Met hen gaat dat zeker lukken, want dit is een regelrechte Funk Explosion. Zo zit de Frontman bij de New Power Generation (voormalige band van Prince), de drummer speelt vast bij Stevie Wonder. En Brandon Brown zelf is de bassist maar hij is ook de musical director van The Jacksons. Dit geeft wel even aan op welk niveau zij dus spelen. Dat is gewoonweg Champions League.

En om de Live Stage af te sluiten hebben we Joss Stone. Dat is altijd wel een headliner als zij op een Soul of Jazz festival speelt. Die draait ook al even mee en heeft al op aanzienlijke podia haar imponerende zangkunsten laten horen. Heel blij en trots dat we die hebben weten te houden en dat ze bij elke verschuiving weer toe heeft gezegd om te komen.

DJ stage

We heten dan wel Soul LIVE, maar we wilden mensen niet het idee geven dat de DJ stage maar een bijzaak is. Het is wel degelijk de bedoeling dat we daar lekker los kunnen gaan, dus moesten we daarvoor wel een headliner boeken.

JACK'S Soul Live festival
DJ JAZZY JEFF

Nou met DJ Jazzy Jeff hebben we wel meteen het plafond aangetikt. Dit is de man die de “monsterscratch” beroemd heeft gemaakt in het turntablism (DJ stijl) en samen met Will Smith miljoenen platen heeft verkocht. Ook heeft hij meerdere Grammy’s gewonnen voor producties van andere artiesten. Als die op een festival als Tomorrowland staat, is het ook een headliner, dus hiermee halen we exclusief een excellente DJ naar Nederland.

Silent Disco
Dit jaar heeft Soul LIVE ook iets nieuws; er komt een derde area bij en dat wordt de Silent Disco. Die zal worden verzorgd door radiostation Sublime, die ook onze mediapartner is. Binnenkort gaan we daar namen voor bekend maken, maar ik kan je verklappen dat het wel DJ’s zijn voor wie het de moeite is om die te gaan checken.

KLANKGAT: Dat is een prachtig programma. En dat allemaal in onze eigen Den Bosch. Gefeliciteerd met dit affiche. Is er een artiest in het bijzonder die je op de dag zelf per se mee maken?
Rik: Dat vind ik een moeilijke vraag. Omdat ik ze zelf heb geboekt, wil ik ze allemaal graag zien, maar nee, dat gaat helaas niet lukken. Ik ben vooral iemand die zelf achter de schermen keihard meewerkt. Het moet allemaal goed lopen, er zijn dingen die je met elkaar moet regelen. Natuurlijk heb je daar mensen voor, maar je blijft toch eindverantwoordelijk. Daarnaast vind ik het ook leuk om er dicht bovenop te zitten. Dan ben ik in mijn element en dat is wat ik graag doe. In de avond ga ik wel proberen te ontspannen en nog wat mee te krijgen van hoe sommige optredens lopen. Vooral de shows van Brandon Brown Collective en die van DJ Jazzy Jeff. Ik ben heel benieuwd hoe die gaan uitpakken.

KLANKGAT: Daar zijn wij ook benieuwd naar. Met KLANKGAT zullen we aanwezig en ter plaatse verslag doen. Wat we ons ook afvragen. Hoe zou de toekomst eruit gaan zien? Heb jij nog droom artiesten die jij eens zou willen boeken voor Soul Live in Den Bosch?
Rik: Haha, droomartiesten, daar zeg je me wat. Droom artiesten zijn er altijd. Van een Jessie J tot een Maxwell, maar ook een Lionel Richie zou fantastisch zijn. Maar de echte droom die we zouden willen halen is toch Stevie Wonder. Dan heb je meteen de top. Dat is een pionier die zoveel invloed heeft gehad op hedendaagse artiesten en muziekstijlen.
Maar we hebben nu al een hoop schitterende artiesten en stapsgewijs maken we nieuwe sprongen. The sky is the limit en we zien graag wat de toekomst brengt.

Steffen Morrison
STEFFEN MORRISON

KLANKGAT: The sky is the limit inderdaad. We wensen je vast een plezierige festival dag toe. We geloven dat het uit gaat verkopen. Doen onze lezers, die misschien weinig hebben met Soul, er ook nog goed aan om een kaartje aan te schaffen?
Rik: Jazeker, iedereen is welkom. Al zou je niets hebben met de artiesten, Soul blijft toch altijd een soort van feelgood muziek, waar iedereen van 18 tot 65 en ouder zich op zijn plek voelt. Wij merkten dat ook aan onze clubshows, je ziet toch een divers publiek en gemixte groepen binnenkomen, soms zelfs hele families. En ook nu, met deze namen, we trekken bezoekers uit het hele land. Mensen hebben er toch wat voor over om erbij te zijn.
Het gaat sowieso een mooie dag worden. We hebben ook rekening gehouden met het weer dat tegen kan zitten. De hele live stage hebben we overdekt, waardoor je ten allen tijde kan genieten van de shows. Dus als je een kaartje koopt, dan staat je een voortreffelijke festivaldag te wachten.


Jack’s Soul Live festival vindt plaats op zaterdag 27 augustus 2022 op de Pettelaarse Schans. Het begint om 12u30 en eindigt om 23u00. Meer info vind je op: https://www.soullivefestival.nl/info/
Er zijn nog kaarten beschikbaar: https://www.soullivefestival.nl/tickets/

Foto’s: website soullivefestival.nl en Facebook OfficialSoulLIVE

Steffen Morrison

Steffen Morrison speelt BLVRD-tent pas laat plat

In The Art Of Being Human gaat Morrison verder dan alleen maar een avond vol moves & grooves

Steffen Morrison speelt al jaren de zalen plat. Dat deed hij ook in de hete zomer van 2018 in de BLVRD-theatertent op de Parade. Onvergetelijk. In The Art Of Being Human gaat hij verder. Hij wil doorgroeien als mens, man, artiest en vader. De show van vanavond op Theaterfestival Boulevard is in twee stukken te verdelen: het hoofdthema The Art Of Being Human en de toegift.

Steffen Morrison

Steffen Morrison
Steffen Morrison

Het is een wat andere Steffen Morrison die ik vanavond zie optreden, hier op de grasvelden van het Zuiderpark. Wat ik van zijn optreden in 2018 in de BLVRD-theatertent op de Parade kan herinneren, is een rauwe show en pakkende nummers die het publiek toen behoorlijk opzweepten. Dat kan nu onmogelijk, want iedereen moet op zijn stoel blijven zitten en dansen is helemaal uit den boze. Hooguit meeklappen en wat meezingen. En toch is niet alles aan corona te wijten.

gele schoenen
de gele schoenen van Steffen

Positiviteit
Wat ik zo uit diverse media kan optekenen is dat Steffen Morrison ‘op zoek is naar de puzzelstukjes die zich vormen tot de man die hij vandaag de dag is geworden’. Deze quote haal ik uit een review naar aanleiding van zijn laatste album Soul Revolution uit 2020. Die zoektocht heeft hij nu vormgegeven in de show The Art Of Being Human. Kernpunt in die show is volgens mij positiviteit die in het nummer Positivity tot uitdrukking komt.

En daar wringt de schoen nou voor mij. Over schoenen gesproken: die gele schoenen van Steffen zijn fantastisch, maar dit terzijde. Ik houd niet van shows met een boodschap. De zielenroerselen van een artiest hoeven voor mij niet al te expliciet genoemd te worden. Ellende en blijdschap moet je goed verpakken.

Je kan je dan afvragen wat ik eigenlijk te zoeken heb op deze show? Wel, dat is helder: ik vind Steffen Morrison een geweldige zanger en performer. En dat is hij vanavond weer. Goed bij stem, krachtig en soulfull. De band is voortreffelijk. Maar de nummers neigen mij teveel naar gospel, middle of the road. Ik wil soul!

frontman & performer
frontman & performer

Vreemd genoeg vliegt de tijd voorbij, ik verveel me niet echt. Steffen verlaat het podium en wordt zowat meteen teruggeroepen door zijn bandleden en het publiek. En dan begint het pas (ook voor mij).

“Dit nummer kennen jullie vast wel,” roept Steffen en ja hoor, de intro van Hard to Handle van Otis Redding klinkt nauwelijks of het publiek schreeuwt en klapt enthousiast. Eindelijk zijn daar weer de moves & grooves. Er volgen nog twee nummers van hetzelfde laken een pak. Ik ben blij met het toetje van deze avond, maar het hoofdgerecht mag voor mij een volgende keer flink wat meer jus krijgen. Ik ga voor soulfood.


Theaterfestival Boulevard 2021

Divers aanbod muziek Theaterfestival Boulevard 2021

Soul, spoken word, glitter, roots, electronica en gloedvolle odes

Theaterfestival Boulevard 2021 is donderdag 5 augustus begonnen en duurt tot en met 22 augustus. Een prachtig alternatief voor hen die hun vakantie hier thuis, in Den Bosch, doorbrengen. En sowieso voor hen die de Boulevard in hun hart hebben gesloten.

De hoofdlocatie is dit jaar het Zuiderpark, maar in de hele stad vinden er ook voorstellingen plaats. De Parade gaat momenteel grondig op de schop. Vanwege corona liggen de terrassen, restaurants en podia – groot en klein –  goed verspreid over het terrein van het Zuiderpark.

Theaterfestival Boulevard 2021 – muziek
Theaterfestival Boulevard 2021
Theaterfestival Boulevard 2021

Hoewel Boulevard pur sang een theaterfestival is, maken muziek en muziektheater er een wezenlijk onderdeel van uit. Dat is eigenlijk al vanaf het begin geweest toen het festival nog Boulevard of Broken Dreams heette.

Er is goed werk afgeleverd op de nieuwe locatie. Eindelijk wordt het Zuiderpark goed gebruikt. Het is een beetje een vergeten plek in Den Bosch. Vorig jaar in de eerste Bossche Zomer werd een aanzet gemaakt, maar dit jaar heeft de gemeente in samenwerking met de Boulevard organisatie flink uitgepakt.

Deze slideshow vereist JavaScript.

De muzikale live-acts op Theaterfestival Boulevard 2021

Gery Mendes – 5/6-08
Te beginnen met Gery Mendes en zijn vijfkoppige band die donderdagavond 5 augustus het spits afbijt en vrijdag 6 augustus zijn tweede live-act in de BLVRD-theatertent geeft met het soulvolle TimeTravelin van toen terug naar nu, en van ooit naar altijd. Soul, reggae, spoken word, jazz, hip hop en Surinaamse popmuziek in één smakelijke stoofpot.

Boulevard
Gery Mendes in BLVRD-theatertent

Trek Iets Leuks Uit – 10-08
Maandag 2 augustus werd een gespreksavond gehouden in café De Keulse Kar op initiatief van Teddy Tops en Kirsten van Teijn. Het gesprek ging over de (on)zichtbaarheid van de Bossche LHBTI-gemeenschap. Naar voren kwam dat het nodige gedaan moet worden om die zichtbaarheid te vergroten. Daarom start 10 augustus in de BLVRD-theatertent de eerste officiële kick-off van Trek Iets Leuks Uit met glitters, confetti kanonnen, ballroom, muziek, voordrachten, gesprekken, dans, theater, drag-ups en spreekwoordelijk vuurwerk. Be there or be square. Muzikaal ondersteund door DJ Miss Fiasco.

REASPORA – 12/13-08
Met het project Reaspora doen broer en zus Felix en Anne-Fay Kops, onder de naam Onyx & Ivory, onderzoek naar hun biculturele achtergrond. Tracks vol hiphop, soul, gospel, elektronica en traditionele stijlen uit de landen van hun voorouders. Het belooft een intiem en krachtig concert over kolonialisme te worden in de Boulevard tent.

Steffen Morrison en Sven Ratzke

The Art Of Being Human – 11-08

Boulevard
Steffen Morrison – The Art Of Being Human

Morrison en Ratzke zijn ‘oude bekenden’ van Boulevard. Steffen Morrison gaf in 2018 een geweldig concert weg in een afgeladen tent op de Parade. Lekkere dampende soul van internationale allure. Minder hoef je woensdag 11 augustus niet te verwachten. In The Art Of Being Human gaat Morrison verder dan een avond vol moves en grooves, hij breekt zichzelf open, laat zijn onzekerheden vieren, en vertelt over een reis met pieken en dalen: over hoe nu mens te zijn.

20th Century Songs – 14/15-08

Boulevard 2021
Sven Ratzke – foto: Wies Luijtelaar

Sven Ratzke lijkt een meerjarenabonnement te hebben op de Boulevard. Zaterdag 14 en zondag 15 augustus wordt het het derde achtereenvolgende jaar dat Ratzke act-de-présence geeft met zijn show 20th Century Songs. Annie Lennox, David Bowie, Nick Cave en Grace Jones en componisten als Kurt Weill en Astor Piazzolla komen allemaal voorbij in zijn show.

LaPiratesse – 19/20-08
LaPiratesse een live performance band bestaande uit Inez Wolters, Wouter de Belder en Egon Loosveldt. Hun nummers zijn als het ware korte performances; ze worden niet met zang maar met dans, tekst en excentrieke kostuums ingevuld. Locatie Zuiderpark-Parkpodium

November Music

November Music

In samenwerking met November Music organiseert Theaterfestival Boulevard 2021 een interessant aantal concerten in de Verkadefabriek e.a. Dat zijn:

  • Mathijs Leeuwis met Tapeloop Temple op 21 en 22 augustus. Verkadefabriek-Matzer
  • Bart van Dongen/ Antoon Versteegde met Electric Grant. op 21 en 22 augustus in de Citadel
  • Bram Stadhouders met Orbit op 21 augustus. Verkadefabriek-Clubzaal
  • Arthur Wagenaar & Guido van Hout met Sounds Like Juggling op 21 augustus in de Verkadefabriek-Kleine Zaal
  • Remy van Kesteren met Remy X ARO op 21 augustus in de Verkadefabriek-Grote Zaal
  • Vonk met Grond op 22 augustus in de Verkadefabriek-Grote Zaal
  • Ikarai met Murakami op 22 augustus in de Verkadefabriek-Grote Zaal

Weergoden
De weergoden en elementen zijn de Boulevard (bijna) altijd gunstig geweest. Dit weekend wordt het wisselvallig maar daarna knapt het weer op en wordt het droog en wat warmer. In ieder geval, Theaterfestival Boulevard is weer terug en dat is zeker meer dan een feestje waard.

welkom
Theaterfestival Boulevard 2021 – welkom
Festival Boulevard

Afgewogen muzikaal aanbod Theaterfestival Boulevard

Interview met muziekprogrammeur Florien Boonman

Florien Boonman werkt als programma producent en muziekprogrammeur bij Theaterfestival Boulevard. Met haar collega Dirk Verhoeven tracht zij een afgewogen programmering samen te stellen van het muzikale aanbod van dit jaarlijks terugkerend festival in ‘s-Hertogenbosch. Boonman en Verhoeven komen in december bij elkaar met ieder een verlanglijstje, een longlist van bands. Dan begint het puzzelen welke bands kunnen knallen.

Florien Boonman

Festival Boulevard
Florien Boonman

KLANKGAT: Hoe verloopt de samenwerking tussen jou en Dirk Verhoeven?
Florien Boonman: We zien elkaar natuurlijk gedurende het hele jaar, maar in december komen we voor het eerst bij elkaar om een soort van verlanglijst te maken. Zo van ‘Wat heb jij allemaal gezien, wat heb ik gezien en hoe zou dat passen bij Boulevard’? We gaan dan in discussie over waarom wel en waarom niet. Daarover verschillen we soms best van mening.

Dat mag altijd
Dat mag altijd, zeker. Dat maakt het ook scherp wat we uiteindelijk kiezen. En ja, die longlist is nogal lang. Daarin gaan we markeren welke bands wij echt graag zouden willen. Vervolgens gaan we inventariseren wie zouden kunnen, wie is er in de buurt, wat kost een band en dan begint het puzzelen.

Boekingsbureaus benaderen jullie toch ook, neem ik aan?

Ja, klopt. We krijgen van de bureau’s allerlei nieuwsbrieven en daar bladeren wij doorheen. En we hebben inmiddels met een aantal bureaus een persoonlijk contact opgebouwd. Er wordt heen en weer gebeld en gemaild in de trant van ‘Goh, is dit niet iets voor jullie’?

De kern van Theaterfestival Boulevard ’s-Hertogenbosch is simpelweg: “de grootste kunst voor het grootste publiek”. Al 33 jaar is Den Bosch in de maand augustus elf dagen podium voor hartstochtelijke voorstellingen en inspirerende ontmoetingen. Elf dagen presenteert Boulevard een staalkaart van het hedendaags podiumkunst aanbod: theater, dans, muziek(theater) en interdisciplinaire kunstvormen. Hoogwaardige, eigentijdse en risicovolle podiumkunst uit binnen- en buitenland.

Theaterfestival Boulevard
The Akulas in Theatertent Boulevard 2018

Zijn die bureaus op de hoogte wat het Theaterfestival Boulevard inhoudt?
Muziek is een relatief kleine pijler binnen het programma van de Boulevard. Die bureaus moeten wel de plek kennen van de muziekprogrammeringen [dat is de Theatertent, red.]. Maar ze hoeven niet per se alle ins and outs van het festival te kennen. Dirk en ik, wij proberen met de bands die wij boeken een verbinding aan te gaan met de rest van het programma.

Hoe moet ik dat zien, die verbinding?
Nou, kijk als we met een bepaalde theatervoorstelling een bepaalde doelgroep in huis willen halen, gaan we kijken of we met muziek ook een connectie, een verbinding kunnen maken.

Een soort van afsluiting van een theateravond, het publiek verleiden naar de Theatertent te gaan voor een band?
Het werkt ook andersom, want als je die band gezien hebt, dat daarna het besef neerdaalt dat er meer is dan alleen dat bandje dat ’s avonds in die tent het programma afsluit. Maar dat er ook nog heel veel andere voorstellingen zijn die interessant zijn om te bezoeken. Want we zien toch veel bezoekers die helemaal niet op de hoogte zijn dat de Boulevard veel meer is dan dat. Dat er voorstellingen zijn door heel de stad. De muziekprogrammering is eigenlijk een hele mooie manier om een groot publiek te bereiken dat we vervolgens proberen te verleiden om ook meer te bekijken dan alleen maar bandjes.

Jullie zoeken ook bands op die – om in jullie termen te blijven – een zekere theatraliteit in zich hebben. Die iets willen opzetten met het publiek, niet alleen maar een setje willen afleveren.
Ja, dat is heel belangrijk, bands die de interactie zoeken met het publiek. En daar leent de Theatertent op de Boulevard zich heel goed voor. Een hele intieme plek voor een band waarvan een groot deel uit een tribune bestaat en een relatief kleine dansvloer. Het is van belang dat een band daar voor open staat en die connectie aangaat met zijn publiek.

Theaterfestival Boulevard
Steffen Morrison fantastische soul show

Hoe weten jullie of een band die interactie in zich heeft, hebben jullie ze al live gezien?
Ja, we proberen zoveel mogelijk bands live gezien te hebben om dat in te kunnen schatten.

Is er ook een volgorde in de programmering met bijvoorbeeld publiekstrekkers in het weekend?

We proberen elf dagen lang een zo divers mogelijk aanbod te creëren zodat we in theorie iedere avond een andere doelgroep zouden kunnen bereiken. We kijken natuurlijk ook wel dat op de donderdag, vrijdag en zaterdag er bands staan die een breed publiek trekken, die aansluiten bij een weekend beleving, een feestje kunnen maken. Die kunnen knallen.

Steffen_Morrison

Spetterende soul show van Steffen Morrison & Band of Brothers

New soul in old school traditie met ballads, gospel en full swing

Theaterfestival Boulevard 2018 heeft meer oog voor muziek dan de vorige edities van zeker de laatste 10 à 15 jaar. De muziek programmering van deze editie ziet er ook goed gevarieerd uit met voor iedereen wat wils. Zaterdag 4 augustus was het soul – new soul zelfs – en wat voor soul. Soul van Nederlandse bodem uitgevoerd door zanger/performer Steffen Morrison uit Amsterdam.
Sommigen kennen Steffen wellicht nog van The Voice of Holland waar hij in 2013 tijdens een ‘blind audition’ alle vier de stoelen liet omdraaien. Steffen is dat stadium ontgroeid en maakt nu onvoorwaardelijke soul in samenwerking met producent Tjeerd Oosterhuis, de broer van.

Soul show in old school traditie

Het is warm, heel warm in de BLVRD-theatertent op het festivalplein van Theaterfestival Boulevard en het is zowat afgeladen vol. Nederland zucht onder een ongekende hete zomer maar vanavond heeft iedereen in de tent daar lak aan. De temperatuur past bij een soul show.
75 minuten hebben Steffen Morrison en zijn Band of brothers tot hun beschikking gekregen van de organisatie en die tijd pakken ze volledig aan. Het begint al goed. De band komt eerst op en gelukkig is de soundcheck al eerder gedaan. De stemming komt er meteen in. De band speelt als opening de intro van het dit jaar uitgebrachte Takin’ Me Higher en de toetsenist kondigt Steffen Morrison aan.

Deze slideshow vereist JavaScript.

Een dynamische opkomst van Steffen die net als alle andere bandleden een hoofddeksel draagt (de drummer heeft bijvoorbeeld een padvindershoed op van een hopman). Steffen grijpt meteen naar de mic die op een standaard staat en groet zijn publiek (de eerste keer een optreden in Den Bosch?). Ook het gebruik van die standaard tijdens het optreden past bij de traditie van een soul show. Veel herkenning en een nieuwe sound gegrondvest op gerijpte soul.  Met het tweede nummer Movin’ On  wordt het echt duidelijk dat we hier te maken hebben met een exponent van de New Soul stroming.

Na deze twee up tempo nummers is het tijd voor een slow, de gospelballad Love Walks All Over You die net als trouwens alle andere nummers flink wordt uitgesponnen. Het dancehall nummer Old Enough To Know Better glijdt slick & smooth binnen, een mix van soul en beetje glamour disco. We Can Have It All is een regelrechte gospel en ideaal voor lovebirds die innig willen gaan slowen. Steffen roept het publiek om een geliefde te omhelzen en vast te houden. Het is niets voor niets dat hij eind december gaat optreden op Sint Jan Black Gospel Night in Gouda.

All For You, Little Bit Longer, Wonderful One en Art Of Being Human volgen na de ballad en de show nadert zijn ogenschijnlijke einde als plots de intro van de soul klassieker Hard To Handle van Otis Redding klinkt. Als de tent een dak had dan zou die eraf zijn gesprongen.

Deze slideshow vereist JavaScript.

De goed opgebouwde show met Morrison als perfecte showman/frontman en up tempo nummers afgewisseld door ballads bereikt verschillende hoogtepunten zoals de gitarist die tijdens een geweldige solo op de grond gaat liggen en uit zijn gitaar de lekkerste licks haalt. Ook van het publiek verlangt Morrison dat het meedoet – ‘We are here all together’. Het publiek eet intussen al lang uit zijn hand. Morrison springt in het publiek en de bassist tapt woest met zijn duim op de snaren om het helemaal gekker te maken.

Na de Otis Redding cover speelt de band nog Stuck On The Moon en Do It All Again. De toegift was de slow Just Another Man. Na afloop sprak Morrison nog even na met sommige mensen uit het publiek. Ik vroeg hem waar het nummer Art Of Being Human over gaat. “Ik wil met dit nummer benadrukken dat mensen meer gemeen hebben dan dat ze verschillen. Ik heb afgedaan met al het negatieve.”

Zaterdag 1 september treedt Steffen Morrison weer op in Den Bosch. Dan op een ander festival, het Soul Live Festival aan de Pettelaarse Schans.  Steffen Morrison heeft tot nu toe twee albums gemaakt. Het recente Movin’ On en Revealed uit 2011.