Ron Coolen

Ron Coolen beroemd in de wereld maar onbekend in Den Bosch

Release debuutalbum Rise in eigen beheer met grote internationale namen uit de hardrock scene

Aan de lijn met Ron Coolen praat ik over de release van zijn debuut album Rise met gast muzikanten van wereld klasse en het blijkt ook nog mijn oude bovenbuurman te zijn!

Het Corona virus zorgt ervoor dat KLANKGAT geen concerten kan recenseren maar wij grijpen deze tijd aan om onze locale heavy scene nader voor te stellen en praten met Ron Coolen over zijn debuutalbum Rise, met gastrollen voor onder andere George Lynch, bekend van Dokken en nog veel meer.

Interview met Ron Coolen

Ron Coolen
Ron Coolen

KLANKGAT: Hoi Ron, het lijkt erop dat je sinds de release van Rise famous bent in the World, maar hoe zit het met Den Bosch?
Ron Coolen: Het is nog stil in Den Bosch, inderdaad haha! Ik heb voor de release rondom Rise alles in eigen hand genomen, ik heb zoveel mogelijk mailadressen van allerlei media verzameld, zelfs mijn dochter ingezet om mij daarbij te helpen. Uiteindelijk heb ik zo’n 3500 adressen in mijn bestand. Daarin zitten radiostations, webmagazines, redacties van kranten (ook Brabants Dagblad natuurlijk) etc. Uit de hele wereld heb ik enorm veel reacties gehad, vanmorgen had ik nog een interview bijvoorbeeld met een radiostation in Califorinia. Vanuit Den Bosch heb ik nog geen interesse gehad en KLANKGAT heeft dan ook de primeur.

Vertel eens, hoe is het allemaal begonnen met Ron Coolen en jouw album Rise?
Drie jaar geleden ben ik begonnen met het schrijven voor het album. Ik ben eigenlijk al sinds mijn pubertijd een hardrock fan in hart en nieren, en ik was altijd in de platenzaak te vinden en dacht toen vaak hoe cool het zou zijn om zelf ooit een plaat van mijn eigen hand in de platenbak te hebben staan. Dit moment is mij altijd bijgebleven.
Na jaren in een feestband te hebben gedrumd en tien jaar in allerlei hardrock tribute bands te hebben gespeeld heb ik mij zes jaar geleden meer toegelegd op de gitaar, en toen dacht ik weer aan dat platenzaak moment en ben ik nummers gaan schrijven, en na drie nummers dacht ik, wow dat klinkt niet verkeerd. Ik ga een album maken! Waarschijnlijk was ik daar nooit mee begonnen, als ik geweten had wat er allemaal op mij af zou komen…

Ron Coolen
Drums & Logic Pro

Dit komt mede omdat ik de lat steeds hoger leg en een echte perfectionist ben. Ik heb een thuis studio gebouwd en tijdens mijn leercurve heb ik na een oproep op Facebook contact gelegd met Hans Pieters (bekend van onder andere Afterforever, Floor Jansen, Highway Chile). Ik had Logic Pro (professionele muziekproductie software, red.) aangeschaft om mijn nummers professioneel op te nemen en hij wilde wel mee helpen om het programma te leren gebruiken. Ik had een goede klik met hem en hij is zo ontzettend goed dat ik hem gevraagd heb om mijn album mee te produceren, te mixen en te masteren. Dat laatste is ook echt een vak apart.  Ik heb zelf de drums, bas, slaggitaar en keyboards ingespeeld en opgenomen, en ben toen bijpassende zangers en solo gitaristen gaan zoeken.

Ron Coolen
Ron Coolen strikt grote namen

Je hebt nogal wat grote namen daarvoor weten te strikken (George Lynch, Christopher Amott, Keith St John, Thorsten Koehne, Sam Walters, Chris Clancy, Goran Edman, Daniel Verberk, Steve Lamb, Johannes Persson). Hoe heb je dat in hemelsnaam voor elkaar gekregen?
Om te beginnen heb ik mijn jeugdheld George Lynch vaak gemaild, maar kreeg geen reactie. De allereerste die wel wilde meespelen is Christopher Amott (Arch Enemy, Dark Tranquility). Hem heb ik leren kennen, toen ik een radio programma Lett there be rock op Boschtion Radio presenteerde. Ik heb toen een tijd Arch Enemy van nabij gevolgd en Chris zodoende leren kennen en echt bevriend geraakt. Toen hij twee jaar geleden in Europa op tour was met Dark Tranquility zijn we ook nog wat gaan drinken en heeft hij gevraagd of hij een solo voor mijn album aan mocht leveren. Daar heb ik geen nee op gezegd uiteraard haha.
Met één grote naam en steun van hem ging alles een stuk gemakkelijker en heb ik Keith St John op zang gevraagd (Lynch Mob, Montrose) en die zingt toevallig in de band van George Lynch. Toen hij twee weken op toer ging met Lynch Mob heeft hij George gevraagd voor een bijdrage aan mijn album en twee weken later belde George mij plots midden in de nacht op toen ik nog bezig was in mijn studio.  Hij zei dat hij een solo stuurde voor mij en als ik het niet goed vond of zo hem feedback moest geven. Mijn jeugdheld met een solo op mijn album! Hij is ook zo down to earth, echt relaxed. Helaas hebben zij de Europese toer moeten cancelen nu.

Ron Coolen
Rise

Het album is net uit, hoe zijn de reacties tot nu toe?
Buitengewoon, zeg maar een vliegende start. Dankzij de digitale wereld is het mogelijk geweest om dit album te maken omdat ik alles in eigen beheer kan doen. In de tachtiger jaren was mij dat met de torenhoge kosten van toen niet gelukt. En met de grotere namen die aan mijn project hebben gewerkt, val ik nogal op in de duizenden releases die elke week uitkomen en wil de media mij interviewen en het album recenseren. De reacties zijn lovend tot nu toe.

Het album klinkt in de eerste helft als een erg goede classic hardrock refererend aan Van Halen, Ratt, Virgin Steele, Dokken, met geweldige zang van Keith. Halfweg het album komt mijn favoriete nummer Kill Kill Kil voorbij. En dat herinnert mij dan weer meer aan de vroege Bay Area Thrash met veel variatie in de zang, een geweldige solo en ruigere zang. Het laatste nummer heeft dan weer wat oriëntaalse invloeden en is een meer dan geweldige afsluiter. Waar komen die invloeden allemaal vandaan, Ron?

Ron Coolen
Ron Coolen – drums

Voor mij is alles begonnen met bands als AC/DC, Van Halen, New wave of British heavy metal. Bay area Thrash begon met Kill’m All van Metallica en later ben ik Lamb of god, en bands als Arch Enemy ook steeds meer gaan waarderen, voor Kill, Kill, Kill heeft Christopher Amott mij Sam Walters ( Driven Mad) voorgesteld. Hij heeft een enorme variatie in zijn stem van grunten, cleane zang tot Glenn Danzig en dat had het nummer net nodig. Ik wilde geen typische Thrash zanger namelijk. Voor het nummer Selfishness komen de invloeden van Led Zeppelin een band die ik door de Tribute band van een vriend van mij, Physical Graffiti , heb herontdekt zeg maar. Daarbij hebben mijn reizen naar India gezorgd voor die invloeden. Ik luisterde toen veel naar Indiase muziek. Onbewust zijn die invloeden in dit nummer geslopen.

Voor elk verkocht album gaat $1,- naar de Jason Becker Charity, vanwaar dit initiatief?
In 2008 heb ik de NYC marathon gelopen, en naar goed gebruik heb ik toen ook geld ingezameld en deed dat voor Jason Becker. Ik heb een veiling opgezet en de opbrengst gedoneerd. Grappig detail: Brabants Dagblad heeft toen hierover geschreven en ben ik ook bij Boschtion radio in een programma geweest. Daar hadden ze nog geen Hardrock programma en dat ben ik uiteindelijk mede daardoor gaan doen. Ik ben allang fan van Jason Becker, een geweldige gitarist muzikant en persoon, die toen voor hem de top voor het grijpen lag,  geveld werd door ALS. Zijn familie heeft tot voor kort altijd voor hem gezorgd, maar dat is nu te zwaar geworden. Jason heeft hulp uit de zorg nodig. In de US is de medische zorg onbetaalbaar en daarom gaat $1,- naar Jason als steun in deze zorg.

Ron Coolen
invloeden

Top 5 favorieten gitaristen?
Eddie van halen, George Lynch, Malcom Young (voor mij de drummer op gitaar), John Sykes van Thin Lizzy en deze laatste wil ik heel graag op mijn volgende album ☺. En Jason Becker natuurlijk. Als ik dan Myles Kennedy nog zo ver krijg om wat zangpartijen te verzorgen….
.
Wat kunnen wij allemaal nog verwachten van Ron Coolen?
Ik ben ondertussen al aan het schrijven voor een volgend album en erg close geworden met Keith en samen hebben wij het idee om een band te gaan vormen en dan werk van zowel zijn bands als Rise op de bühne te gaan brengen, door de crisis gaat dat wel langer duren helaas. In de tussentijd wil ik nog twee à drie bonus tracks uit gaan brengen dit jaar. Ook om het momentum hoog te houden. Ik doe alles in eigen beheer dus doe ik echt wat ik zelf tof vind.

Some Final words?
Ik zou het geweldig vinden als de lezers de tijd willen nemen om Rise van A tot Z te beluisteren, ga 55 min achterover zitten en geniet, laat nadien weten wat je ervan van vind en stuur mij persoonlijk een bericht, als ik de waardering krijg voor al wat er voor nodig is om een album te maken ben ik helemaal gelukkig! Stay safe!

Dank je Ron voor dit fijne gesprek en tot snel.


Rise is te vinden op:
Ron Coolen rocks
Bandcamp: roncoolen.bandcamp.com/releases
jasonbecker.com