Gaby Westelaken

De zes scenario’s van Jazz in Duketown 2021

Een gesprek met voorzitter Gaby Westelaken over de flexibiliteit van het Bossche jazzfestival

Gaby Westelaken, voorzitter van stichting Jazz in Duketown, vertelt hoe de stichting in 2021 het jazzfestival door wil laten gaan aan de hand van zes scenario’s. Maar eerst een terugblik op het voorbije jaar.

Muziekplatform KLANKGAT is een rubriek gestart waar we Bossche bands, artiesten en festivalorganisatoren interviewen over het afgelopen jaar. Hoe de corona crisis het beleid en de muziek heeft beïnvloed, wat de eigenlijke plannen waren, hoe musici en organisatoren terug- en vooruitkijken. Een terugblik naar een moeilijk 2020 en een vooruitzicht naar een onzeker 2021.

Interview met Gaby Westelaken

Jazz in Duketown is het grootste gratis openlucht jazzfestival van Nederland. Het vindt plaats in het Pinksterweekend in de binnenstad van Den Bosch en trekt jaarlijks tussen de 130.000 en 150.000 bezoekers. Editie 47 van 2020 ging niet door vanwege Covid.

Gaby Westelaken
Gaby Westelaken

KLANKGAT: Hoe heeft Jazz in Duketown gereageerd op de eerste lockdown die 12 maart 2020 werd ingevoerd? Hoe kwam het nieuws dat evenementen niet door konden gaan bij jullie binnen? Dachten jullie misschien zoals menigeen dat het wel zou loslopen?
Gaby Westelaken: Nou, we hebben van het begin af aan rekening gehouden met de mogelijkheid dat het niet door zou kunnen gaan. Dus we zijn eigenlijk al in januari, toen de eerste berichten vanuit China binnen kwamen, alle contracten gaan nakijken en die hebben we ook al laten toetsen of ze wel goed zouden zijn op het moment dat de concerten niet door zouden gaan. Vanaf dat moment zijn we ook geen een verplichting aangegaan.
We hadden een paar artiesten uit Amerika geboekt, maar die konden uiteindelijk niet komen. En we hadden rapper Typhoon geboekt en daar hebben we de afspraak mee gemaakt dat ie dit jaar of volgend jaar zou komen op het moment dat die lockdown duidelijk werd. We hebben dus heel vroeg ingespeeld op het feit dat het festival mogelijk niet door zou kunnen gaan.

Gaby Westelaken
Marcus Miller Markt 2019

Het is opmerkelijk dat jullie al zo vroeg actie hebben ondernomen.
Weet je, je volgt wat er gebeurt en al voor de carnaval werd al duidelijk dat een en ander op slot zou gaan. Het zou mee kunnen vallen, maar het bestuur van Jazz in Duketown hield er rekening mee dat het alle kanten op zou kunnen gaan.
Uiteindelijk de knoop doorgehakt, het festival gaat niet door. We hebben de Conservatorium Talent Award (CTA, muziekwedstrijd jazz eindejaarsstudenten Nederlandse conservatoria, red.) naar de eerste week van oktober verplaatst, omdat we wel dachten dat die dan door zou kunnen gaan. En daarbij hebben we ook meteen drie opties bekeken. De ene optie was geheel digitaal, andere optie met maximaal 30 man en de derde was met een max van 100 tot 150 man. Maar toen het bericht binnenkwam dat het van 100 naar 30 personen moest gaan, hebben we meteen afgeschaald.
We volgen alle richtlijnen van de overheid, houden rekening met de artiesten, met afstanden. met de regie, met de veiligheid. Uiteindelijk is het CTA goed verlopen. We hebben wel moeten nadenken over de aankleding en dan geeft zo’n tapijtje op het podium meteen meer sfeer. Daar hebben we bewust naar gekeken.

CTA 2020 livestream
CTA 2020 livestream

De gemeente van Den Bosch beschouwt Jazz in Duketown samen met Theaterfestival Boulevard als cultuurgoed van toegevoegde waarde. Voor eventuele extra kosten gaat de stichting vooraf in gesprek met de gemeente.

2021, het is en blijft natuurlijk nog onzeker.
Ja, afgelopen oktober zijn we aan de slag gegaan voor 2021. Er is binnen het bestuur een groepje geformeerd van echte projectleiders die scenario’s zijn gaan uitwerken. In het begin hadden ze wel 20 scenario’s. Daar zijn er uiteindelijk zes uitgekomen. Die hebben we meteen gepresenteerd aan de gemeente. De gemeente gaat ze als voorbeeld gebruiken voor andere festivals en evenementen.

Wat zijn die zes scenario’s?
Het eerste is geheel digitaal. Het vijfde is een all-out Jazz in Duketown en het zesde scenario, dat is er later bijgekomen, dat is een festival in combinatie met andere evenementen, omdat de gemeente erover nadenkt een tribune op de Parade te plaatsen. En daartussen schalen we op of af. En dan moeten je denken aan binnen met een kleiner aantal toeschouwers en of binnen en buiten.
Die scenario’s hebben we gemaakt op basis van de richtlijnen die van de overheid komen en daar hebben we een aantal keuzes gemaakt die verder worden uitgewerkt.

Vrijwilligers JID
Vrijwilligers op de Parade

Jazz in Duketown is een apart festival, het kent geen betalende bezoekers. Dat maakt ons uniek. Door de combinatie van niet betalende bezoekers en geheel vrijwillig, dus alleen medewerkers die vrijwillig meewerken, kunnen we makkelijk op- en afschalen.
We zijn nu aan het kijken naar locaties waar we meerdere concerten binnen kunnen doen en als dat opgeschaald kan worden, kan er een buiten-locatie bijkomen.

De Pettelaar bijvoorbeeld?
Nou ja, de Pettelaar daar hoorde ik van de week, daar kunnen 1250 bezoekers komen en dat zou een prima buiten-locatie kunnen zijn. Je zou als het kleinschaliger zou moeten zijn, kunnen denken aan de locatie van de Citadel waar de Boulevard afgelopen zomer de concerten van Sven Ratzke organiseerde. Dat was sfeervol. Je kunt toch niet zoals het eruit gaat zien, hele grote aantallen mensen bij elkaar hebben.

Gaby Westelaken
Jazz in Duketown 2018 Parade

Zoiets als De Bossche Zomer.
Qua tijd zit Jazz in Duketown net vóór De Bossche Zomer. Die zal pas in juni ingaan. Wij willen om de herkenbaarheid en om het publiek vast te houden, blijven opteren voor het weekend van Pinksteren. De optie om later in het seizoen te beginnen, dan krijg je te maken met andere festivals of concurrentie met de binnenstad. Dat willen wij absoluut niet hebben.

Jazz in Duketown
Jazz in Duketown 2017

Kortom, er is genoeg perspectief.
Ja, dat sowieso. Kijk, voor ons als festival is het natuurlijk heel erg als het niet doorgaat, maar voor de artiest is het dramatisch. Er zijn veel artiesten die geen boterham kunnen verdienen als ze niet in het seizoen kunnen werken en er zijn erbij die hun instrument aan de wilgen hebben gehangen. Zij doen nu ander werk. Op moment dat je niet elke dag op je trompet of trombone oefent, ja, dan wordt het lastig.

Hoe groot Jazz in Duketown wordt, is afhankelijk hoe de richtlijnen van de overheid dan zullen zijn. Wij zijn constant aan het onderzoeken wat waar mogelijk is en dat wordt ook meteen uitgewerkt. Het opschalen dat zal geen probleem zijn.
Gisteren (donderdag 21 januari, red.) hebben we een sessie gehad met een aantal partners van ons zoals Brabant C, de PEP (Promotie Evenementen Parade), Hotel Central en Van Mossel Den Bosch. We hebben een open dialoog gevoerd hoe zij het zien en wat de mogelijkheden kunnen zijn. Dat was zeker positief en daar kwamen ook leuke ideeën naar voren. Die kan ik nu niet met jou delen. Die moet ik nog met het bestuur bespreken. De positiviteit vond ik in ieder geval erg opvallend.

En met deze cliffhanger eindigt dit interview. Zo gauw we meer nieuws hebben, zal dat uiteraard via de gebruikelijke kanalen bekend worden gemaakt.


Coverfoto: Wim Roelsma

Reageer