Smal Water

Smal Water & Moonshine Brigade in Duketown Spirit

Bossche Brouwers omgetoverd tot een echte honky-tonk met dixie delta blues en outlaw country

Nitty gritty delta blues van Smal Water en outlaw bluegrass/country van Moonshine Brigade staan vanmiddag op het programma van Brouwpodium Bossche Brouwers aan de Vaart. Een welkome matinee op deze bewolkte en saaie zondagmiddag. Smal Water uit Arnhem begint rond halfdrie en Moonshine Brigade uit Den Bosch staat om halfvijf gepland.

Smal Water
Smal Water
Smal Water – Dennis van de Water en Matthijs Smal

Voor aanvang van de set spreek ik Dennis van de Water aan en vraag hem over het verhaal achter de naam van de band, Smal Water.

“Oh, daar zit niks achter. Ik heet Van de Water met mijn achternaam en de zanger/gitarist heet Matthijs Smal. Water, Smal, Smal Water. Zodoende.”

Meer down to earth kun je het niet krijgen en deze aardsheid is ook te horen in de muziek van dit Arnhems duo. Basic, nitty gritty country, geen poespas: drums, gitaar (een resonator) en vocals. Zelf omschrijven zij hun muziek als ‘vuige dixie-delta-country blues’.

Het openingsnummer De sop is op zegt genoeg en dat is het unieke aan Smal Water. We hebben hier te maken met een Nederlandstalige country band.

“Daar zijn er niet veel van,” zeg ik tegen Matthijs na afloop van hun set. “Klopt. Ik maakte eerst Engelstalige nummers maar dat voelde niet goed. Ik kon minder spelen met de tekst. Dat kan ik in het Nederlands wel.” Dutch country als echte subgenre.

Matthijs heeft een krachtige stem, een waardevol vermogen dat past bij de nummers zoals Huil niet, ik lach of Drank & Rol – dat laatste wordt met grote van het publiek instemming onthaald. Het ritme van de songs wijkt niet veel van elkaar af. Lekker up tempo en de keuze om borstels te gebruiken in plaats van drumsticks ligt eigenlijk voor de hand. Het zou ook zomaar een washboard kunnen zijn, om het country gevoel completer te maken. En dat sentiment bereiken deze twee mannen absoluut gezien de reacties uit het publiek.

Het café begint inmiddels vol te lopen want de tweede band van deze zondag matinee, Moonshine Brigade, kent een schaar trouwe fans.

Moonshine Brigade

Deze diashow vereist JavaScript.

Wat jaartjes geleden zag ik Moonshine Brigade op de Parade tijdens het Bosch Winterparadijs. Ik herinner me dat ze toen heel rustige nummers speelden. Had waarschijnlijk te maken met de algehele Kerstsfeer en dat er veel gezinnen met jonge kinderen rondliepen. Outlaw country was toen misschien niet op zijn plaats. Maar deze zondagmiddag, hier bij de Bossche Brouwers,  gaan alle registers open, geen scrupules. Go4it.

Roll in my sweet baby’s arms is een mooie binnenkomer. Een klassiek opgebouwde bluegrass met het getokkel van Willem op zijn banjo en Arie op de mandoline. Later zal hij die vervangen door een elektrische gitaar. Paul op de contrabas heeft de lead vocal en de anderen zingen lekker het refrein mee.

Cocaïne Blues, Drink to the dead, Moonshine Brigade en de cover van Dolly Parton’s Jolene gaan in één moeite door. De band komt lekker op stoom en Arie wisselt zijn mandoline voor een witte elektrische gitaar. De band krijgt meer volume door dat instrument. Het is nu minder zuiver bluegrass maar who cares? Het is nu bluegrass met een rauw randje.

Moonshine Brigade
Willem en Paul

De single Voodoo Lady kan natuurlijk niet ontbreken deze middag, gevolgd door Cotton Fields dat ook op Spotify staat. Bij de drie laatste nummers Rumors of War, No country for old men en Gravelroad neemt Willem de lead vocal wat meer over en doet dat niet onverdienstelijk. Hij heeft meer volume in zijn stem dan Paul die ook nasaler zingt. Als toegift besluit Moonshine Brigade met een cover van Sloop John B van The Beach Boys.

Een fijne zondagmiddag wordt afgesloten met twee bands die elkaar kunnen vinden in de muziek uit de Deep South, de blues en bluegrass, en elkaar als zodanig complementeren.

Duketown Spirit

Duketown Spirit
Duketown Spirit

Bij de ingang naast de PA hebben de Bossche Stokers een geïmproviseerd barretje ingericht waarop ze hun ketelbrouwsels in stoere flessen gebotteld uitstallen. Music & moonshine liquor zijn onlosmakelijk aan elkaar verbonden.

 

Reageer