Chef'Special

Chef’Special zetten een grote glimlach op

Zelfs de grootste chagrijn wordt bekeerd en zingt vrolijk en dansend mee in De Apollo op Paaspop

Op Paaspop staat Chef’Special te trappelen om de geleden corona tegenslag in te halen, net zoals zoveel andere artiesten en bands. Ook het publiek kijkt uit om weer lekker los te kunnen gaan op dit meerdaags muziekfestijn dat traditioneel het festivalseizoen opent.

Chef’Special

Chef'Special
Chef’Special – ©Bart Heemskerk

Corona trof de entertainment industrie twee jaar geleden flink in het hart, maar van alle Nederlandse artiesten raakte het Chef’Special misschien nog wel het meest. 2020 had hun jaar moeten worden met de planning van een nieuwe plaat en aansluitende tour die hen nog meer op de kaart kon zetten.

Helaas, de single Trouble werd zo een voorbode voor het onheil dat insloeg met het uitbrengen van hun vierde album Unfold dat toevallig tegelijk met de pandemie in Nederland verscheen. De plaat kwam nog wel op 1 in de Album Top 100 maar het plezier om met de nieuwe nummers op tournee te gaan, werd ze ontnomen.

Apollo
De Apollo – ©Bart Heemskerk

Op Paaspop staan de mannen dan nu te trappelen om dat allemaal weer in te halen. De Apollo vult zich langzaam terwijl de rookmachines hun werk doen en het podium hullen in een dikke mist, waar de lichten scherp overheen scheren. Eén voor één komen de heren op onder steeds luider wordend gejuich, dat aanzwengelt tot als laatste frontman Joshua Nolet verschijnt. Goed zichtbaar in zijn oversized groene hoodie klimt hij het verhoogde deel op om de tent met hem aan het klappen te krijgen.

Chef'Special
Joshua Nolet – ©Bart Heemskerk

Dat is meteen een goed ritme voor als hij eraf komt en opener Someone Else’s Love begint te zingen. Het nummer afkomstig van Unfold blijkt een goede aftrap, maar het publiek raakt uitzinniger bij Into The Future wat erop volgt. En dan is de toon van het optreden eigenlijk al gezet. De confetti kanonnen die halverwege de set worden ingezet, lijken zelfs overbodig, maar kunnen toch rekenen op luid gejubel.

Chef’Special is het bespelen van de zaal en het sfeer maken niet verleerd. Zelfs de grootste chagrijn wordt bekeerd en zingt vrolijk en dansend mee. Hun crossover sound van Reggae/Ska vermengd met Electropop vult De Apollo moeiteloos met een zomers gevoel dat garant staat voor een goed humeur.

Centraal voor het succes, om dat gevoel van de plaat te vertalen naar live, staat Joshua zelf. Het lijkt wel of hij de corona periode juist heeft benut om zich meer te ontwikkelen in de kunst om de gulden middenweg te vinden tussen het ongeremd over het podium stuiteren en liedjes soms terugbrengen tot een intiem kampvuurmoment.

Deze slideshow vereist JavaScript.

De rest van Chef’Special lijkt in dienst te staan van hem en wordt soms overschaduwd. De extra blazers die af en toe niet boven het geluid uitkomen worden zelfs helemaal naar de achtergrond gedrukt. Maar dat deert niks, alles lijkt erop gericht om Joshua in staat te stellen als een echte spreekstalmeester de tent te dresseren. En die eigenschap heeft hij zeer verfijnd.

De show is niet volmaakt, hier en daar wordt het wel eens rommelig en schreeuwerig zelfs, maar ze zetten een grote glimlach op en gaan opgewekt weer verder. De set vliegt werkelijk voorbij en dat lijkt het vijftal uit Haarlem zelf ook te beseffen.

Chef'Special
spreekstalmeester Joshua – ©Bart Heemskerk

Afsluiter Amigo krijgt dan ook niet de feestelijke uitvoering dat het normaal beleeft, maar wordt voor de gelegenheid akoestischer en trager gebracht om de vreugdevolle stemming even te rekken. Het heeft een verrassend effect als de hele tent nog éénmaal uitbundig meezingt en de band trakteert op een schitterend applaus dat ze verdienen.


Coverfoto: ©Bart Heemskerk