Blue China

Nieuwe band Blue China presenteert debuut plaat

Een theatraal en muzikaal sterk optreden van een band met wat bekende Bossche gezichten

Afgelopen zondag speelde de nieuwe vijfkoppige band Blue China hun debuut optreden. De experimentele muziek is haar eigen pad nog aan het uitzoeken, maar goed op weg, dat zijn ze zeker. 

Blue China onwennig

In Eindhoven werd een intiem optreden georganiseerd, waar uitsluitend een klein groepje familie en vrienden bij aanwezig konden zijn. De settig was fijn, maar ook nog lichtelijk onwennig. Wellicht omdat de band even goed benieuwd was naar wat er hen te wachten stond, als het publiek. Voor beiden was het immers de eerste keer.

China Blue
Leadzanger Daniël Damen Foto- Amber IJpelaar

Waar duidelijk te merken was dat de bezoekers in tijden geen concert meer hadden gehad en de biertjes gedronken werden, was de band wat strenger. Door het feit dat er gelijk een live opname werd gemaakt, werden er wat huishoudelijke regels aan de dag toegevoegd. Geen geklap tijdens de nummers door en de drankjes vooraf al open maken. Het was allemaal een beetje onwennig aan het begin. Maar op het moment dat leadzanger Daniël Damen zijn eerste klanken door de ruimte liet klinken, was het allemaal oké.

‘Het album van Blue China is live, voor een publiek opgenomen, om een sfeer te bewerkstelligen die tegenwoordig nog weinig te horen is. Miles Davis nam Kind of Blue ook op in een paar korte sessies, waarbij iedereen in dezelfde ruimte was. De neiging binnen hedendaagse muziek om alles steriel en strak te maken past niet bij het door verhaal en beleving gedreven werk dat Blue China probeert te maken,’ legt de band uit.

 

China Blue
Marvik van Dijk Foto-Amber IJpelaar

Maar wat is Blue China nu eigenlijk?

‘Blue China is een ervaring. De band kwam tot stand door de behoefte om muziek te maken die gedreven was door verhalen, die zich over de lengte van een album konden afspelen. Muziek die draait om een ervaring die de luisteraar meekrijgt. Een product dat met aandacht beleefd kan worden, in de chaotische waas van het moderne leven,’ legt de leadzanger Daniël Damen uit. ‘Daarnaast verwijst de naam naar een citaat van de Ierse schrijver Oscar Wilde: I find it harder and harder every day to live up to my blue china. Het gaat erom dat ironie en schoonheid samenkomen. Porselein is een zeer moeilijk materiaal om te bewerken, dat eeuwen lang buiten bereik van het grootste deel van de wereld lag.’
[china betekent in het engels porselein, red.]


Theatrale kracht

Fabian Voskuil
Fabian Voskuil Foto-Amber IJpelaar

De eerste nummers, genaamd The King, Everything is True en Dreaming of Sleep, worden gespeeld. Het is te voelen dat de jongens van Blue China een fijne wisselwerking hebben en tot in de kern op gaan in de muziek. Vooral Damen maakt een theatrale, maar interessante indruk. Zijn gezichtsuitdrukkingen en bewegingen brengen de boodschap nog sterker over.

 

Eigen smaak 

De muziek is wellicht even wennen. Een eigen sound schijnt sterk door in het optreden. ‘De band maakt eclectisch werk, uiteenlopend van zachte akoestische gitaarnummers tot pulserende industrieel klinkende ritmes. De diversiteit wordt gedreven door een behoefte de wereld te weerspiegelen, niet enkel een element te bekijken maar alles in zijn volledigheid te kunnen omvatten,’ legt Damen nader uit. ‘Hoewel alles aan Blue China zijn oorsprong vindt in continentaal Europa, met verwijzingen naar de cabaret traditie van artiesten als Jacques Brel en Charles Aznavour, is er een interactie met de geluiden en tonaliteit uit vele andere tradities.’

Er wordt dan ook gebruik gemaakt van alles wat de jongens in de ruimte om zich heen hebben staan. De scherpe klanken van het elektrische gitaar van Voskuil, de doffe klanken van het cajón van Hintum, het interessante melodica van Van Dijk en de zuivere trompet van Van der Ven maken onder andere het geheel. Een combinatie van alle smaken komt dan ook voorbij.

Blue China
Blue China

Aangrijpende emoties

De jongens sluiten het optreden af met het gelijknamige nummer Blue China en The Wasteland. Vooral dit laatste nummer zorgt ervoor dat het publiek in de zaal aangegrepen wordt. Terwijl Damen een sterk stuk zang perfomed, klinken er oerkreten vanuit de achtergrond. Deze kreten komen vanuit de tenen van de bandleden. De emoties zijn echt, en deze vullen de ruimte.

Alwin en Daniël
Blue China tijdens het nummer The Wasteland Foto-Amber IJpelaar

Na afloop van het concert lijken de bandleden van Blue China opgelucht. Ze kijken elkaar glimlachend, en vooral tevreden aan. ‘Dit was de beste set die we tot nu toe hebben gespeeld met z’n allen’, hoor ik een van de bandleden trots opperen.

Voor oprichter Daniël Damen is het in ieder geval duidelijk, een toekomst met deze band ziet hij voor zich. ‘De beleving, het totaal concept, is vanaf 11 november 2021 voor iedereen te horen. Op deze dag zal namelijk het digitaal album uitkomen. Eén maand later, komt overigens ook een volledige concert registratie van de opnames op het internet te staan.’ Voor allen die er niet bij waren, maar wel nieuwsgierig zijn geworden, dan ook zeker iets om in de gaten te houden.

 

 

 

 


Bandleden Blue China:

Daniel Damen – zang, gitaar en drummachine

Alwin van der Ven – trompet en basgitaar

Marvik van Dijk – keyboard en melodica

Nick Hintum – gitaar en cajón

Fabian Voskuil – gitaar en basgitaar