Blue China

Nieuwe band Blue China presenteert debuut plaat

Een theatraal en muzikaal sterk optreden van een band met wat bekende Bossche gezichten

Afgelopen zondag speelde de nieuwe vijfkoppige band Blue China hun debuut optreden. De experimentele muziek is haar eigen pad nog aan het uitzoeken, maar goed op weg, dat zijn ze zeker. 

Blue China onwennig

In Eindhoven werd een intiem optreden georganiseerd, waar uitsluitend een klein groepje familie en vrienden bij aanwezig konden zijn. De settig was fijn, maar ook nog lichtelijk onwennig. Wellicht omdat de band even goed benieuwd was naar wat er hen te wachten stond, als het publiek. Voor beiden was het immers de eerste keer.

China Blue
Leadzanger Daniël Damen Foto- Amber IJpelaar

Waar duidelijk te merken was dat de bezoekers in tijden geen concert meer hadden gehad en de biertjes gedronken werden, was de band wat strenger. Door het feit dat er gelijk een live opname werd gemaakt, werden er wat huishoudelijke regels aan de dag toegevoegd. Geen geklap tijdens de nummers door en de drankjes vooraf al open maken. Het was allemaal een beetje onwennig aan het begin. Maar op het moment dat leadzanger Daniël Damen zijn eerste klanken door de ruimte liet klinken, was het allemaal oké.

‘Het album van Blue China is live, voor een publiek opgenomen, om een sfeer te bewerkstelligen die tegenwoordig nog weinig te horen is. Miles Davis nam Kind of Blue ook op in een paar korte sessies, waarbij iedereen in dezelfde ruimte was. De neiging binnen hedendaagse muziek om alles steriel en strak te maken past niet bij het door verhaal en beleving gedreven werk dat Blue China probeert te maken,’ legt de band uit.

 

China Blue
Marvik van Dijk Foto-Amber IJpelaar

Maar wat is Blue China nu eigenlijk?

‘Blue China is een ervaring. De band kwam tot stand door de behoefte om muziek te maken die gedreven was door verhalen, die zich over de lengte van een album konden afspelen. Muziek die draait om een ervaring die de luisteraar meekrijgt. Een product dat met aandacht beleefd kan worden, in de chaotische waas van het moderne leven,’ legt de leadzanger Daniël Damen uit. ‘Daarnaast verwijst de naam naar een citaat van de Ierse schrijver Oscar Wilde: I find it harder and harder every day to live up to my blue china. Het gaat erom dat ironie en schoonheid samenkomen. Porselein is een zeer moeilijk materiaal om te bewerken, dat eeuwen lang buiten bereik van het grootste deel van de wereld lag.’
[china betekent in het engels porselein, red.]


Theatrale kracht

Fabian Voskuil
Fabian Voskuil Foto-Amber IJpelaar

De eerste nummers, genaamd The King, Everything is True en Dreaming of Sleep, worden gespeeld. Het is te voelen dat de jongens van Blue China een fijne wisselwerking hebben en tot in de kern op gaan in de muziek. Vooral Damen maakt een theatrale, maar interessante indruk. Zijn gezichtsuitdrukkingen en bewegingen brengen de boodschap nog sterker over.

 

Eigen smaak 

De muziek is wellicht even wennen. Een eigen sound schijnt sterk door in het optreden. ‘De band maakt eclectisch werk, uiteenlopend van zachte akoestische gitaarnummers tot pulserende industrieel klinkende ritmes. De diversiteit wordt gedreven door een behoefte de wereld te weerspiegelen, niet enkel een element te bekijken maar alles in zijn volledigheid te kunnen omvatten,’ legt Damen nader uit. ‘Hoewel alles aan Blue China zijn oorsprong vindt in continentaal Europa, met verwijzingen naar de cabaret traditie van artiesten als Jacques Brel en Charles Aznavour, is er een interactie met de geluiden en tonaliteit uit vele andere tradities.’

Er wordt dan ook gebruik gemaakt van alles wat de jongens in de ruimte om zich heen hebben staan. De scherpe klanken van het elektrische gitaar van Voskuil, de doffe klanken van het cajón van Hintum, het interessante melodica van Van Dijk en de zuivere trompet van Van der Ven maken onder andere het geheel. Een combinatie van alle smaken komt dan ook voorbij.

Blue China
Blue China

Aangrijpende emoties

De jongens sluiten het optreden af met het gelijknamige nummer Blue China en The Wasteland. Vooral dit laatste nummer zorgt ervoor dat het publiek in de zaal aangegrepen wordt. Terwijl Damen een sterk stuk zang perfomed, klinken er oerkreten vanuit de achtergrond. Deze kreten komen vanuit de tenen van de bandleden. De emoties zijn echt, en deze vullen de ruimte.

Alwin en Daniël
Blue China tijdens het nummer The Wasteland Foto-Amber IJpelaar

Na afloop van het concert lijken de bandleden van Blue China opgelucht. Ze kijken elkaar glimlachend, en vooral tevreden aan. ‘Dit was de beste set die we tot nu toe hebben gespeeld met z’n allen’, hoor ik een van de bandleden trots opperen.

Voor oprichter Daniël Damen is het in ieder geval duidelijk, een toekomst met deze band ziet hij voor zich. ‘De beleving, het totaal concept, is vanaf 11 november 2021 voor iedereen te horen. Op deze dag zal namelijk het digitaal album uitkomen. Eén maand later, komt overigens ook een volledige concert registratie van de opnames op het internet te staan.’ Voor allen die er niet bij waren, maar wel nieuwsgierig zijn geworden, dan ook zeker iets om in de gaten te houden.

 

 

 

 


Bandleden Blue China:

Daniel Damen – zang, gitaar en drummachine

Alwin van der Ven – trompet en basgitaar

Marvik van Dijk – keyboard en melodica

Nick Hintum – gitaar en cajón

Fabian Voskuil – gitaar en basgitaar

A Fool's Errand

A Fool’s Errand moest vrijwel alles stilleggen

Het goede nieuws is dat het tweede album al bijna klaar ligt voor het nieuwe jaar

De leden van de excentrieke post-rock band A Fool’s Errand werden hard getroffen door de pandemie. ‘Wij waren net bezig met het schrijven en produceren van ons tweede album, maar dit kwam vrijwel helemaal stil te liggen maart dit jaar.’ Ik spreek vandaag met basgitarist Alwin van der Ven en gitarist Fabian Voskuil.

KLANKGAT begint een rubriek waar we Bossche bands en artiesten interviewen over het afgelopen jaar. Hoe de corona crisis hun muziek heeft beïnvloed, wat de eigenlijke plannen waren, hoe ze aankijken naar volgend jaar. Een terugblik naar een moeilijk 2020 en een vooruitzicht naar een onzeker 2021. Aan het woord zijn twee bandleden van A Fool’s Errand.

 

Interview A Fool’s Errand

A Fool's Errand
A Fool’s Errand – foto: Joep Hijwegen

Waar vorig jaar nog het debuut album Gravitas uitgebracht werd, was het afgelopen jaar muzikaal tegenvallend voor A Fool’s Errand. ‘We probeerden in de eerste golf zo veel mogelijk muziek te maken en te blijven schrijven, maar dit werd ontzettend moeilijk door de maatregelen. Onze plannen van een nieuw album liepen hierdoor stuk’, legt Fabian uit.

Maar helemaal stil gezeten? Tuurlijk niet. ‘Net als iedereen was het eerst zoeken naar wegen om zo dicht mogelijk bij het oude te komen. Voor ons als band was dat onze slecht geventileerde repetitieruimte. Alleen na verloop van tijd zonk het er toch echt in dat we het anders moesten gaan doen. Dit was eigenlijk heel tof, het dwingt je om anders naar je werk te kijken. Afgelopen jaar zijn we onze nummers akoestisch gaan spelen, los van elkaar thuis, maar ook bij elkaar buiten in een bos,’ vertelt Alwin.

A Fool's Errand
A Fool’s Errand te zien op Instagram

Klik op de afbeelding om de video te bekijken

 

Muzikale ontwikkeling door gedwongen bankhangen

‘Voor mij bestond dit uit mezelf eens even grondig storten in muziektheorie en het luisteren naar verschillende genres, iets waar ik zonder deze pandemie minder tijd voor zou hebben. Oh ja en, mijn effect pedalen liggen in de repetitieruimte. Hierdoor ben ik het cleane geluid van mijn gitaren veel meer gaan waarderen’ legt Fabian uit. Maar ook Alwin moest het zonder de repetitieruimte doen; ‘Omdat ik in een studio woon in een gehorig pand en mensen thuis werkten, speelde ik zelden bas versterkt of trompet. Afgelopen jaar heb ik me dus meer gericht op akoestische gitaar. Daarnaast ben ik ook begonnen met zanglessen. Om eerlijk te zijn mis ik wel het muziek maken met de band. De paar repetities die we hebben gehad werden al snel urenlange jamsessies, dat was echt heerlijk.’

Nieuwe sound van de band in het nieuwe jaar

A Fool's Errand
Alwin van der Ven

Het tweede album moest door de pandemie even op de plank worden gelegd, maar deze zal er zeker in het nieuwe jaar vanaf worden gehaald. ‘Voor ons is het afgelopen jaar niet alleen soms erg moeilijk geweest, maar ook erg inspirerend. Allen zijn we los van elkaar aan de slag gegaan met muziek, wat we in het nieuwe jaar hopen te kunnen combineren. We zullen op ons tweede album dus zeker een nieuwe sound hebben’, legt Fabian uit. ‘Op optredens rekenen we het komende jaar nog niet, dus we blijven ons richten op muziek schrijven die voor ons nieuw en uitdagend is,’ voegt Alwin hieraan toe.

 

En voor een klein voorproefje van deze nieuwe sound hoeven we niet lang meer te wachten. Het nieuwste nummer van A Fool’s Errand, Padre Santos, zal in de nabije toekomst voor het grote publiek te beluisteren zijn.


coverfoto: Joep Hijwegen

Errand

A Fool’s Errand speelt 10 jaar eigenzinnig werk van zich af

Niet-standaard werk van een band die live weet te overtuigen

De Bossche band A Fool’s Errand organiseerde zaterdag 22 juni een release presentatie in P79 van het album Gravitas dat eind maart 2019 uitkwam. Vóór het optreden sprak ik kort met bandleden Alwin Ven en Fabian Voskuil.

Errand, Gravitas
Vlnr: Fabian Voskuil en Alwin Ven

KLANKGAT: Vanavond is de presentatie van jullie album Gravitas, het resultaat van bijna 10 jaar werk. Zijn jullie al bezig nieuw materiaal te schrijven?
Alwin Ven: Ja, zeker. We werken nu aan zo’n stuk of vijf nummers.
Fabian Voskuil: We zitten aan een EP te denken.
Alwin: Onze werkwijze is als vanouds. Herschrijven, omgooien, schrappen, schrijven.

Dus over 10 jaar kunnen we pas het volgende album verwachten?
Fabian (lacht): Nee, zover zal dat niet komen.
Alwin: De drummer (Albert Schuurmans, red.) gaat dadelijk solo spelen op gitaar. Een try-out van zijn eigen werk.
Fabian: We hebben wel moeten reperteren. Het was weer een tijdje geleden dat we de nummers van Gravitas gespeeld hebben.

Dat zal nodig zijn geweest, want het zijn geen standaard nummers van een niet-standaard band. Dat laatste beaamt geluidsman van de avond Frans de Visser van Studio Cube volmondig. Frans leidde de opnames en was verantwoordelijk voor de mix van het album Gravitas.

Try-out Albert Schuurmans

Errand
Albert Schuurmans solo

De drummer van A Fool’s Errand,  Albert Schuurmans, posteert zich op een stoel, een akoestische gitaar in zijn handen en zijn rechtervoet op een bass drum pedaal. De try-out omvat zo’n vijf (gloed)nieuwe nummers en kenmerken zich zich door een puntige drive mede dankzij die bass drum. Albert wil kijken hoe de nummers overkomen op een podium en voor een publiek. Hij had er graag teksten bij gehad maar vooral de tijd ontbrak daarvoor.
Hij wil daarom met zangeres Sarah Cahuasqui samenwerken. Zij schreef de teksten voor de nummers Make Waves en Icarus op het album Gravitas waar zij de zang voor haar rekening nam. De try-out wordt goed door het publiek ontvangen.

A Fool’s Errand – Gravitas

Errand
A Fool’s Errand in P79

Na een korte break en zonder enige aankondiging begint A Fool’s Errand aan de presentatie release van Gravitas. De nummers worden gespeeld in volgorde van het album. Het openingsnummer There Will Be No Encore is live zeer indrukwekkend, vooral door het onderwerp. Je hoort de stem van de Chileense president Allende die het volk via de radio op 11 september 1973 toespreekt, terwijl soldaten het presidentieel paleis omsingelen. Allende pleegt zelfmoord om niet levend in handen te vallen van de coupplegers die onder leiding staan van Pinochet. Visuele ondersteuning van dit nummer zou de impact van dit nummer versterken.

Sarah Cahuasqui

Errand, Gravitas
Sarah Cahuasqui

Het tweede nummer is Make Waves met tekst en zang van Sarah Cahuasqui. Zij zing nogal onvast, maar het past bij dit nummer dat mij sterk doet denken aan de legendarische New Yorkse band The Velvet Underground met zangeres Nico. Díé kon pas lekker vals zingen. In haar tweede act bij het nummer Icarus zingt Sarah weer onvast en ook dan werkt het. Het bevestigt het beeld dat A Fool’s Errand van zichzelf wil neerzetten, onvoorspelbaar, tegendraads, niet willen behagen.

Errand, Gravitas
Alwin Ven

Hoe het ook zij, de nummers zijn een mengelmoes van rock, jazz, metal, soundscapes. Een goede hard rock nummer is Stoned Ape Theory. En als Alwin Ven de trompet bespeelt zoals op Viego, Anselmo dan roept hij een Spaanse – latino –  sfeer op. In het laatste nummer – waar veel leuke delen tijdens de opname dagen werden weggestreept en daarvandaan de titel (Used To Be) Happy –  zaagt de band bijna eindeloos door met een repeterende, ritmische riff. Je krijgt de indruk dat A Fool’s Errand af wil van deze nummers en toe is aan nieuw werk. Wat wil je, na 10 jaar wil je wel wat anders.

Deze diashow vereist JavaScript.

Bandleden A Fool’s Errand
Alwin Ven – bas en trompet
Albert Schuurmans – drums
Willem Schuurmans – gitaar
Fabian Voskuil – gitaar (met strijkstok)

Sarah Cahuasqui – zang.