Rob Willemse

Rob Willemse van Cirrha Niva geen versnelling terug

Door Covid zijn in 2020 studio opnames niet gelukt maar de nummers staan nu op de demo

Keurig op anderhalve meter (de term die wij in 2021 niet meer willen horen!) had ik een tof interview met Rob Willemse, mede oprichter van en gitarist in Cirrha Niva over het afgelopen jaar en een blik in de toekomst.

KLANKGAT begint een rubriek waar we Bossche bands en artiesten interviewen over het afgelopen jaar. Hoe de corona crisis hun muziek heeft beïnvloed, wat de eigenlijke plannen waren, hoe ze aankijken naar volgend jaar. Een terugblik naar een moeilijk 2020 en een vooruitzicht naar een onzeker 2021.

Interview met Rob Willemse

Rob Willemse
Cirrha Niva

Cirrha Niva is voor de meesten onder ons geen onbekende natuurlijk, opgericht in 1993 heeft de band al diverse albums uitgebracht. De laatste release is een vinyl uitgave van het album For Moments Never Done en is wederom heel goed ontvangen (check de review maar eens in Rocktribune). Het laatste album Out of the Freakshow was ook een knaller van formaat en ik ben dan ook zeer benieuwd waar ze nu allemaal mee bezig zijn. Waar ik Michel Steenbekkers (bass in Cirrha Niva) in de eerste lockdown al aan de tand voelde, is nu de beurt aan Rob Willemse.

Donkere dagen voor kerst zegt men altijd, maar nu zijn het vooral ook erg natte. Dat merk ik als ik op mijn longboard op weg ben naar Rob Willemse om hem te interviewen. Rob is bij mij bekend als een heel vriendelijk, meelevend persoon en ik word dan ook vriendelijk opgewacht en onder het genot van een kop koffie, weer eens wat anders dan een biertje, stel ik mijn vragen.

Rob Willemse
werken aan demo

KLANKGAT: Hoe heeft Covid jullie beïnvloed dit jaar?
Rob Willemse: Gelukkig hadden wij dit jaar geen optredens gepland staan in verband met onze demo fase. Dus hebben we ook niks hoeven te annuleren en zijn wij verder gegaan met het opnemen. Ieder van ons kan thuis werken aan de partijen dus dat is prettig werken en natuurlijk was repeteren nauwelijks een optie door alle maatregelen.
Onze zanger komt uit Almelo en die kan nu moeilijk naar Den Bosch komen, iets met mondkapjes geloof ik. De plannen zijn wel aangepast daardoor. Wij hadden al een nummer of acht zo goed als klaar en hebben dit jaar nog een nummer of vijf erbij geschreven en de andere acht verder uitgewerkt.

Daardoor is de demo zo goed als klaar en hebben wij genoeg materiaal geschreven. Werktitels zijn 1 t/m 13 zodat wij weten over welk nummer we het hebben. Onze zanger Legrand is nog bezig met de teksten en hieruit zullen ook de definitieven titels en album naam voortkomen. De demo is naar de studio dus nu is het wachten op feedback van Joost van den Broek, die kijkt of we nog wat moeten aanpassen of dat wij zo kunnen gaan opnemen.

De opnamen zullen naar alle waarschijnlijkheid plaatsvinden in de Sandlane studio van Joost van den Broek. Joost heeft al producties gedaan voor onder andere Epica, Vuur, After Forever, Ayreon en Kovacs.

Rob Willemse
2021 in de studio

Dat is niet niks natuurlijk! Hoe kwamen jullie bij hem terecht?
We hebben vaker gewerkt met Split Second Sound studio, en dat werkte heel goed alleen het producers duo waar wij mee werkten zijn ermee gestopt. Wij willen natuurlijk geen versnelling terug maar juist vooruit en dachten zodoende aan Joost van den Broek. Joost is geen onbekende van mij en mijn vrouw Ingeborg en wij kennen hem al jaren, hij is ook verantwoordelijk voor de piano partijen op Out of the Freakshow dus wij hebben al een link samen, daar komt bij dat hij onze muziek ook gaaf vindt, een voorwaarde voor hem om samen te werken.

Hij heeft natuurlijk een naam die hij hoog wil houden en daarom zet hij zijn handtekening niet overal onder. Ik wacht nu op zijn feedback, zodat wij eventueel nog kunnen sleutelen aan de arrangementen.

Opnemen in 2021 dus?
Door Covid zijn onze plannen om in 2020 nog de studio in te gaan helaas niet gelukt en zullen wij in 2021 de studio in gaan. Dit hangt natuurlijk ook nog samen met alle maatregelen en daar zijn wij nu wel afhankelijk van, alsmede de tijd van Joost. Hij is een veelgevraagde producer en het zal ook in zijn schema moeten passen. Het is wel de bedoeling om in 2021 alles klaar te hebben. Haast hebben wij niet, omdat we niet met een deadline werken en het uitbrengen wanneer het klaar is. De nummers zijn klaar, aan ons gaat het niet liggen!

Rob Willemse
Fender of Gibson?

Hoe kijk jij zelf terug op 2020?
Nou net als iedereen vind ik het natuurlijk ook een rot jaar. Ik heb zolang als ik mij kan herinneren nog nooit een jaar gehad zonder festivals bijvoorbeeld. Dit is er helaas een van. Geen Paaspop, Graspop Dynamo Metalfest helemaal niks. Als men zou zeggen dat nu ik 50 ben geworden, ik geen festivals meer ga bezoeken zou ik zeggen: die is gek! Maar ik zie nu geen festivals en concerten.

Voordeel is wel dat wij veel rust hebben. Geen overvolle agenda’s en ik samen met mijn vrouw meer van de natuur kan genieten. Wij wandelen veel en dat doen we nu wat meer. Helaas zonder speciaal biertje tussendoor en een hapje nadien. Ik maak mij ook zorgen over de scene. Wat gaat daar allemaal van overblijven?

En dan hebben we nog het overlijden van Eddie van Halen waar ik toch ook wel even stil van was. Hij was echt een pionier die mij mede beïnvloed heeft om zelf op het podium te gaan staan.

Ik zag een foto voorbij komen van jou met een Fender en dacht gelijk Rob Willemse en Fender?!?
Haha, klopt ik ben natuurlijk een Gibson liefhebber en dat zal ook zo blijven. Alleen tijdens het schrijven voor het nieuwe album had ik een moment waarbij ik een open akkoord met vibrato direct in gedachten had. Ik heb een Fender Strat gekocht hiervoor. Dus die gaat zeker op het album komen.

Dit geeft al aan hoe gedreven de band met het album bezig is als zelfs de gitaren worden aangepast!