Rob Willemse

Rob Willemse van Cirrha Niva geen versnelling terug

Door Covid zijn in 2020 studio opnames niet gelukt maar de nummers staan nu op de demo

Keurig op anderhalve meter (de term die wij in 2021 niet meer willen horen!) had ik een tof interview met Rob Willemse, mede oprichter van en gitarist in Cirrha Niva over het afgelopen jaar en een blik in de toekomst.

KLANKGAT begint een rubriek waar we Bossche bands en artiesten interviewen over het afgelopen jaar. Hoe de corona crisis hun muziek heeft beïnvloed, wat de eigenlijke plannen waren, hoe ze aankijken naar volgend jaar. Een terugblik naar een moeilijk 2020 en een vooruitzicht naar een onzeker 2021.

Interview met Rob Willemse

Rob Willemse
Cirrha Niva

Cirrha Niva is voor de meesten onder ons geen onbekende natuurlijk, opgericht in 1993 heeft de band al diverse albums uitgebracht. De laatste release is een vinyl uitgave van het album For Moments Never Done en is wederom heel goed ontvangen (check de review maar eens in Rocktribune). Het laatste album Out of the Freakshow was ook een knaller van formaat en ik ben dan ook zeer benieuwd waar ze nu allemaal mee bezig zijn. Waar ik Michel Steenbekkers (bass in Cirrha Niva) in de eerste lockdown al aan de tand voelde, is nu de beurt aan Rob Willemse.

Donkere dagen voor kerst zegt men altijd, maar nu zijn het vooral ook erg natte. Dat merk ik als ik op mijn longboard op weg ben naar Rob Willemse om hem te interviewen. Rob is bij mij bekend als een heel vriendelijk, meelevend persoon en ik word dan ook vriendelijk opgewacht en onder het genot van een kop koffie, weer eens wat anders dan een biertje, stel ik mijn vragen.

Rob Willemse
werken aan demo

KLANKGAT: Hoe heeft Covid jullie beïnvloed dit jaar?
Rob Willemse: Gelukkig hadden wij dit jaar geen optredens gepland staan in verband met onze demo fase. Dus hebben we ook niks hoeven te annuleren en zijn wij verder gegaan met het opnemen. Ieder van ons kan thuis werken aan de partijen dus dat is prettig werken en natuurlijk was repeteren nauwelijks een optie door alle maatregelen.
Onze zanger komt uit Almelo en die kan nu moeilijk naar Den Bosch komen, iets met mondkapjes geloof ik. De plannen zijn wel aangepast daardoor. Wij hadden al een nummer of acht zo goed als klaar en hebben dit jaar nog een nummer of vijf erbij geschreven en de andere acht verder uitgewerkt.

Daardoor is de demo zo goed als klaar en hebben wij genoeg materiaal geschreven. Werktitels zijn 1 t/m 13 zodat wij weten over welk nummer we het hebben. Onze zanger Legrand is nog bezig met de teksten en hieruit zullen ook de definitieven titels en album naam voortkomen. De demo is naar de studio dus nu is het wachten op feedback van Joost van den Broek, die kijkt of we nog wat moeten aanpassen of dat wij zo kunnen gaan opnemen.

De opnamen zullen naar alle waarschijnlijkheid plaatsvinden in de Sandlane studio van Joost van den Broek. Joost heeft al producties gedaan voor onder andere Epica, Vuur, After Forever, Ayreon en Kovacs.

Rob Willemse
2021 in de studio

Dat is niet niks natuurlijk! Hoe kwamen jullie bij hem terecht?
We hebben vaker gewerkt met Split Second Sound studio, en dat werkte heel goed alleen het producers duo waar wij mee werkten zijn ermee gestopt. Wij willen natuurlijk geen versnelling terug maar juist vooruit en dachten zodoende aan Joost van den Broek. Joost is geen onbekende van mij en mijn vrouw Ingeborg en wij kennen hem al jaren, hij is ook verantwoordelijk voor de piano partijen op Out of the Freakshow dus wij hebben al een link samen, daar komt bij dat hij onze muziek ook gaaf vindt, een voorwaarde voor hem om samen te werken.

Hij heeft natuurlijk een naam die hij hoog wil houden en daarom zet hij zijn handtekening niet overal onder. Ik wacht nu op zijn feedback, zodat wij eventueel nog kunnen sleutelen aan de arrangementen.

Opnemen in 2021 dus?
Door Covid zijn onze plannen om in 2020 nog de studio in te gaan helaas niet gelukt en zullen wij in 2021 de studio in gaan. Dit hangt natuurlijk ook nog samen met alle maatregelen en daar zijn wij nu wel afhankelijk van, alsmede de tijd van Joost. Hij is een veelgevraagde producer en het zal ook in zijn schema moeten passen. Het is wel de bedoeling om in 2021 alles klaar te hebben. Haast hebben wij niet, omdat we niet met een deadline werken en het uitbrengen wanneer het klaar is. De nummers zijn klaar, aan ons gaat het niet liggen!

Rob Willemse
Fender of Gibson?

Hoe kijk jij zelf terug op 2020?
Nou net als iedereen vind ik het natuurlijk ook een rot jaar. Ik heb zolang als ik mij kan herinneren nog nooit een jaar gehad zonder festivals bijvoorbeeld. Dit is er helaas een van. Geen Paaspop, Graspop Dynamo Metalfest helemaal niks. Als men zou zeggen dat nu ik 50 ben geworden, ik geen festivals meer ga bezoeken zou ik zeggen: die is gek! Maar ik zie nu geen festivals en concerten.

Voordeel is wel dat wij veel rust hebben. Geen overvolle agenda’s en ik samen met mijn vrouw meer van de natuur kan genieten. Wij wandelen veel en dat doen we nu wat meer. Helaas zonder speciaal biertje tussendoor en een hapje nadien. Ik maak mij ook zorgen over de scene. Wat gaat daar allemaal van overblijven?

En dan hebben we nog het overlijden van Eddie van Halen waar ik toch ook wel even stil van was. Hij was echt een pionier die mij mede beïnvloed heeft om zelf op het podium te gaan staan.

Ik zag een foto voorbij komen van jou met een Fender en dacht gelijk Rob Willemse en Fender?!?
Haha, klopt ik ben natuurlijk een Gibson liefhebber en dat zal ook zo blijven. Alleen tijdens het schrijven voor het nieuwe album had ik een moment waarbij ik een open akkoord met vibrato direct in gedachten had. Ik heb een Fender Strat gekocht hiervoor. Dus die gaat zeker op het album komen.

Dit geeft al aan hoe gedreven de band met het album bezig is als zelfs de gitaren worden aangepast!

Kovacs

Ster in wording Kovacs hoeft zich niet meer te verschuilen

Sharon Kovacs verruilt duistere kant in Cheap Smell Tour

Kovacs, Sharon Kovacs, lijkt de nieuwe ster te worden die Nederland en daarna de wereld gaat veroveren. Nederlands muzikale talentenpoel lijkt een onuitputtelijke bron waar de ene parel na de andere naar boven komt drijven, maar sinds Anouk midden jaren 90 maakte geen zangeres meer zo’n verpletterende indruk als Kovacs.

Kovacs Cheap Smell Tour

Sharon Kovacs genoot haar zangopleiding in Eindhoven waarna ze zich in de kijker speelde bij Oscar Holleman, producer die onder andere Krezip en Within Temptation naar de top bracht en die Kovacs tot zijn persoonlijke project bombardeerde. Hij ontdekte al vroeg hoeveel potentie ze heeft en wat de rest van Nederland langzaamaan begint te beseffen. Het succes van haar nieuwe CD Cheap Smell en de tour langs elf uitverkochte zalen maakt duidelijk dat we hier met een ster in wording te maken hebben.

Ster in wording Kovacs hoeft zich niet meer te verschuilen
Kovacs Cheap Smell Tour

Vrijdag 21 september is ze terug in het Willem Twee Poppodium, waar het voor haar drie jaar geleden met haar eerste optreden ooit, allemaal is begonnen. Zoals ze zelf zegt, geeft dat de avond een speciaal randje, waardoor ze het extra wil laten slagen. Maar voor het zover is, krijgen we eerst een opwarmer.

Support act gewijzigd
Vooraf is er enige onduidelijkheid wat betreft het voorprogramma. Er was aangekondigd dat Ellenor Vora zou openen zoals de voorgaande twee shows. Maar het management koos afgelopen week voor een ander gezicht, namelijk singer/songwriter Judy Blank. Waar Ellenor Vora vooral herinnerde aan de duistere kant in de nummers van Kovacs, is met Judy Blank duidelijk de transitie gemaakt zoals ook Kovacs heeft met haar nieuwe plaat. Frisser en vrolijker. Al komt dàt voor Judy er nog niet uit als ze vanavond voor de leeuwen wordt geworpen.

Gewapend met slechts een gitaar en een dim spotlight op een verder donker podium brengt Judy Blank voorzichtig haar nummers aan de volgelopen zaal. Ze doet haar best en voorin kan ze rekenen op de nodige waardering voor folky, kleurrijke nummers, maar het merendeel van de mensen ziet de rustige performance als een goed excuus om even bij te kletsen. Hoe goed ze ook zingt, speelt en vooral ook lacht, ze wint het publiek niet voor zich.  Zonde, want het meisje doet echt haar best. Haar verlegenheid en matig volume spelen haar parten waardoor het slechts voort lijkt te kabbelen en de set nergens spannend lijkt te worden. Hopelijk voor haar komt hier verbetering in gaandeweg de tour.

Deze diashow vereist JavaScript.


Scherp contrast
Een scherper contrast blijkt niet mogelijk. Als het tijd is voor Kovacs, de hoofdact, ziet men een gitzwart podium die de eerste twee nummers slechts miniem wordt verlicht. Kovacs met uitgebreide band heeft meteen de volle aandacht als ze begint aan opener I Better Run. Haar dijk van een stem verstomt gelijk de hele zaal. Daarna komt er behalve meer licht, tegelijk ook meer sfeer, schwung en bombast in het optreden en laat ze het publiek alle hoeken van de zaal en zichzelf zien.

Kovacs kan voortaan zonder haar bontmuts. Ze hoeft zich niet meer te verschuilen. Haar gezichtsuitdrukkingen en heftige moves over het podium zijn nu wapens die ze gretig inzet om haar nummers kracht bij te zetten en een haast perfecte show te spelen. Want dat is het gewoon, nieuw of oude, swingende of ingetogen, Sharon Kovacs blinkt op alle nummers uit. Hoe zwaarmoedig of beladen de onderwerpen ervan ook zijn, ze worden met overtuiging gespeeld wat leidt tot een jazzy, waanzinnig en heftige show, waarvan het niet anders kan dan dat het alle aanwezigen voldaan en tevreden terug kijken.

Ster in wording Kovacs hoeft zich niet meer te verschuilen
Dramatiek in Cheap Smell Tour van Sharon Kovacs

Het verschil met haar eerste keer in Willem Twee is groot. Maar dat haar onzekerheid niet geheel verdwenen is, blijkt wel als ze probeert meer interactie te vinden met het publiek tussen de nummers door. Met haar onnozele spontane verhalen en met slechte timing en punch lines krijgt ze toch de lachers op haar hand en houdt ze de stemming er goed in.

Aan het geheel valt ook weinig aan te merken. Vanavond blijkt dat de ingeslagen weg op het nieuwe album ook live een goede is geweest en ik hoop dat ze deze lijn weet door te trekken. Wat de toekomst voor haar gaat brengen, is nu nog gissen, maar ik stel voor om over een paar jaar Kovacs naar het songfestival te sturen. Als iemand die kan winnen voor Nederland, is het wel een verschijning als Sharon Kovacs.


Foto’s: Arnold Bertens
website: blackflamingo.nl
Met dank aan Willem Twee poppodium