Rob Willemse

Rob Willemse van Cirrha Niva geen versnelling terug

Door Covid zijn in 2020 studio opnames niet gelukt maar de nummers staan nu op de demo

Keurig op anderhalve meter (de term die wij in 2021 niet meer willen horen!) had ik een tof interview met Rob Willemse, mede oprichter van en gitarist in Cirrha Niva over het afgelopen jaar en een blik in de toekomst.

KLANKGAT begint een rubriek waar we Bossche bands en artiesten interviewen over het afgelopen jaar. Hoe de corona crisis hun muziek heeft beïnvloed, wat de eigenlijke plannen waren, hoe ze aankijken naar volgend jaar. Een terugblik naar een moeilijk 2020 en een vooruitzicht naar een onzeker 2021.

Interview met Rob Willemse

Rob Willemse
Cirrha Niva

Cirrha Niva is voor de meesten onder ons geen onbekende natuurlijk, opgericht in 1993 heeft de band al diverse albums uitgebracht. De laatste release is een vinyl uitgave van het album For Moments Never Done en is wederom heel goed ontvangen (check de review maar eens in Rocktribune). Het laatste album Out of the Freakshow was ook een knaller van formaat en ik ben dan ook zeer benieuwd waar ze nu allemaal mee bezig zijn. Waar ik Michel Steenbekkers (bass in Cirrha Niva) in de eerste lockdown al aan de tand voelde, is nu de beurt aan Rob Willemse.

Donkere dagen voor kerst zegt men altijd, maar nu zijn het vooral ook erg natte. Dat merk ik als ik op mijn longboard op weg ben naar Rob Willemse om hem te interviewen. Rob is bij mij bekend als een heel vriendelijk, meelevend persoon en ik word dan ook vriendelijk opgewacht en onder het genot van een kop koffie, weer eens wat anders dan een biertje, stel ik mijn vragen.

Rob Willemse
werken aan demo

KLANKGAT: Hoe heeft Covid jullie beïnvloed dit jaar?
Rob Willemse: Gelukkig hadden wij dit jaar geen optredens gepland staan in verband met onze demo fase. Dus hebben we ook niks hoeven te annuleren en zijn wij verder gegaan met het opnemen. Ieder van ons kan thuis werken aan de partijen dus dat is prettig werken en natuurlijk was repeteren nauwelijks een optie door alle maatregelen.
Onze zanger komt uit Almelo en die kan nu moeilijk naar Den Bosch komen, iets met mondkapjes geloof ik. De plannen zijn wel aangepast daardoor. Wij hadden al een nummer of acht zo goed als klaar en hebben dit jaar nog een nummer of vijf erbij geschreven en de andere acht verder uitgewerkt.

Daardoor is de demo zo goed als klaar en hebben wij genoeg materiaal geschreven. Werktitels zijn 1 t/m 13 zodat wij weten over welk nummer we het hebben. Onze zanger Legrand is nog bezig met de teksten en hieruit zullen ook de definitieven titels en album naam voortkomen. De demo is naar de studio dus nu is het wachten op feedback van Joost van den Broek, die kijkt of we nog wat moeten aanpassen of dat wij zo kunnen gaan opnemen.

De opnamen zullen naar alle waarschijnlijkheid plaatsvinden in de Sandlane studio van Joost van den Broek. Joost heeft al producties gedaan voor onder andere Epica, Vuur, After Forever, Ayreon en Kovacs.

Rob Willemse
2021 in de studio

Dat is niet niks natuurlijk! Hoe kwamen jullie bij hem terecht?
We hebben vaker gewerkt met Split Second Sound studio, en dat werkte heel goed alleen het producers duo waar wij mee werkten zijn ermee gestopt. Wij willen natuurlijk geen versnelling terug maar juist vooruit en dachten zodoende aan Joost van den Broek. Joost is geen onbekende van mij en mijn vrouw Ingeborg en wij kennen hem al jaren, hij is ook verantwoordelijk voor de piano partijen op Out of the Freakshow dus wij hebben al een link samen, daar komt bij dat hij onze muziek ook gaaf vindt, een voorwaarde voor hem om samen te werken.

Hij heeft natuurlijk een naam die hij hoog wil houden en daarom zet hij zijn handtekening niet overal onder. Ik wacht nu op zijn feedback, zodat wij eventueel nog kunnen sleutelen aan de arrangementen.

Opnemen in 2021 dus?
Door Covid zijn onze plannen om in 2020 nog de studio in te gaan helaas niet gelukt en zullen wij in 2021 de studio in gaan. Dit hangt natuurlijk ook nog samen met alle maatregelen en daar zijn wij nu wel afhankelijk van, alsmede de tijd van Joost. Hij is een veelgevraagde producer en het zal ook in zijn schema moeten passen. Het is wel de bedoeling om in 2021 alles klaar te hebben. Haast hebben wij niet, omdat we niet met een deadline werken en het uitbrengen wanneer het klaar is. De nummers zijn klaar, aan ons gaat het niet liggen!

Rob Willemse
Fender of Gibson?

Hoe kijk jij zelf terug op 2020?
Nou net als iedereen vind ik het natuurlijk ook een rot jaar. Ik heb zolang als ik mij kan herinneren nog nooit een jaar gehad zonder festivals bijvoorbeeld. Dit is er helaas een van. Geen Paaspop, Graspop Dynamo Metalfest helemaal niks. Als men zou zeggen dat nu ik 50 ben geworden, ik geen festivals meer ga bezoeken zou ik zeggen: die is gek! Maar ik zie nu geen festivals en concerten.

Voordeel is wel dat wij veel rust hebben. Geen overvolle agenda’s en ik samen met mijn vrouw meer van de natuur kan genieten. Wij wandelen veel en dat doen we nu wat meer. Helaas zonder speciaal biertje tussendoor en een hapje nadien. Ik maak mij ook zorgen over de scene. Wat gaat daar allemaal van overblijven?

En dan hebben we nog het overlijden van Eddie van Halen waar ik toch ook wel even stil van was. Hij was echt een pionier die mij mede beïnvloed heeft om zelf op het podium te gaan staan.

Ik zag een foto voorbij komen van jou met een Fender en dacht gelijk Rob Willemse en Fender?!?
Haha, klopt ik ben natuurlijk een Gibson liefhebber en dat zal ook zo blijven. Alleen tijdens het schrijven voor het nieuwe album had ik een moment waarbij ik een open akkoord met vibrato direct in gedachten had. Ik heb een Fender Strat gekocht hiervoor. Dus die gaat zeker op het album komen.

Dit geeft al aan hoe gedreven de band met het album bezig is als zelfs de gitaren worden aangepast!

Cirrha Niva

Michel Steenbekkers over het nieuwe album van Cirrha Niva

Aan de lijn met Michel Steenbekkers aka Dj Michel from Hell van Cirrha Niva en Daemorthan.

Het Corona virus zorgt ervoor dat KLANKGAT geen concerten kan recenseren, maar wij grijpen deze tijd aan om onze locale metal scene nader voor te stellen. KLANKGAT trapt af met Michel Steenbakkers de veelzijdige bassist van Cirrha Niva die velen van ons wel eens ontmoet zullen hebben, op of naast het podium. Ik sprak hem laatst toen hij het voorprogramma als Dj Michel from Hell de muziek verzorgde voor Anvil en dat was genoeg om hem eens te bellen. Vandaag Deel 1 van dit onderhoudende interview over Cirrha Niva.

Michel Steenbekkers bassist Cirrha Niva

Cirrha Niva
Michel Steenbekkers

KLANKGAT: Michel hoe vermaak jij je in deze quarantaine tijd?
Michel Steenbekkers: Hoi Edwin, allereerst complimenten voor dit toffe initiatief van jullie! Gelukkig kan ik gewoon iedere dag naar het werk, ik ben logistiek manager bij een groot bedrijf in bouwmaterialen en bij ons gaat alles nog steeds door en blijft het druk. Wel op gepaste afstand natuurlijk. Daarnaast liggen de repetities met mijn bands wel stil helaas, maar wij zoeken naar oplossingen via de digitale snelweg en werken zo toch aan nieuw materiaal door bestanden uit te wisselen. In mijn home studiootje ben ik bezig om de baspartijen op te nemen voor de demo voor Cirrha Niva’s aanstaande nieuwe album.

Hoe ben jij bij Cirrha Niva terecht gekomen?
Ik was erg onder de indruk van het album For Moments Never done van Cirrha en ben al jaren goed bevriend met Rob Willemse (de oprichter van Cirrha Niva) en toen die aan mij vroeg of ik niet de nieuwe bassist kon zijn voor Cirrha heb ik ook direct ja gezegd. Zodoende heb ik ook meegeschreven voor het album Out of the freakshow, helaas heeft onze toenmalige promotor niet gebracht wat hij beloofd had en hebben we ook lang gezocht naar een nieuwe geschikte gitarist, uiteindelijk hebben we in Richard een geweldige vervanger gevonden, waardoor we even in een rustig vaarwater hebben gezeten.

Vertel eens hoever zijn jullie met het nieuwe album van Cirrha Niva?
Wij zijn ongeveer eind 2019 begonnen met de demo, deze pre-productie is nu bijna klaar, de zangpartijen zijn klaar en nu is het nog de puntjes op de i zetten, helaas hebben we nu wel wat vertraging natuurlijk en zal de geplande data van mei/juni een nader te bepalen tijdstip worden, bedoeling is wel dat in 2020 het album klaar is, maar een en ander zal afhangen van de maatregelen en de duur rondom corona.

Jullie willen voor het nieuwe album met Joost van den Broek in zee gaan hoorde ik in de wandelgangen, hoe is dat tot stand gekomen? Joost is namelijk een grote naam in de scene.

Cirrha Niva
Cirrha Niva

Ten tijde van ons album For Moments Never Done heeft Joost de toets partijen ingespeeld en onze gitarist Rob heeft daarna altijd contact gehouden met hem, deels door het werk van Rob (Rob Willemse werkt bij Suburban Records, red.). Toen zat ik dus nog niet in de band. Maar Joost is natuurlijk bekend voor zijn producties van onder andere Epica, Ayreon en Powerwolf. Aangezien wij de lat voor onszelf erg hoog leggen willen wij ook de productie goed aanpakken en unaniem dachten wij aan Joost.

Cirrha Niva
Willem Twee gig

Na met hem contact te hebben gehad hebben wij eerst gekeken of het binnen ons budget zou passen. Maar Joost wilde het graag doen. Omdat Joost ook erg grote bands zoals Epica doet was dat nog wel een ding natuurlijk maar gelukkig zijn wij daar uit gekomen met wat aanpassingen . De gitaar en bas partijen zullen wij zelf opnemen en de zang en drums in de Sandlane Recording Facilities Studio van Joost, hij zal de plaat mixen waarna het album nog gemastered zal worden. Dus dat belooft veel goeds! Wij gaan ervoor!

Gaan jullie de plaat in eigen beheer uitbrengen?
Dat is wel wat je veel ziet momenteel maar heel eerlijk dat regelt Rob dus het kan nog alle kanten op, haha.

Cirrha Niva
Cirrha Niva

Kun je vast een tipje van de sluier oplichten van wat de luisteraar kan verwachten van het nieuwe materiaal?
Het album zal meer liggen tussen onze albums For Moments Never Done en Out Of The Freak Show, het heavy karakter van FMND en de dynamiek en seventies invloeden van OOTFS, natuurlijk zijn wij een prog metal band en dat blijven wij ook maar het album wordt zeker pittiger. Met Cirrha Niva proberen wij wel toegankelijk te blijven binnen het genre, en zodoende kunnen wij dan ook een breed publiek aanspreken. Naar mijn bescheiden mening verdient Cirrha het ook om een groter bereik te hebben, met meer shows en grotere verkopen. Aangezien de recensies die wij krijgen van onze albums super positief zijn, zou het mooi zijn als dat nu met het nieuwe album ook gaat lukken!

Ik kan mij daar alleen maar bij aansluiten. Deze tijd is een mooi moment de albums van Cirrha Niva te ontdekken, dit kan met een fysiek exemplaar te bestellen op www.cirrhaniva.nl of via Spotify, apple music etc. Check ook eens deze video die live in Willem Twee Poppodium is opgenomen:

Volgende keer in Deel 2 van dit interview praten wij over Michels nieuwe project Daemorthan.