Hein Willekens

Hein The Riffmachine Willekens ziet nieuwe kansen

The Riffmachine prikkelt mij om andere stijlen te ontdekken en uit te zoeken

Met de nieuwe middelen die voorhanden zijn en veelvuldig gebruikt worden in Covic tijd, zoals Messenger video call, had ik een tof gesprek met Hein ‘The Riffmachine’ Willekens. Bekend van onder andere Splinterbomb, The Lucifer Principle, Legion of the Damned waar hij jarenlang deel van uitmaakte en Up the Irons waar hij nog steeds in speelt. En natuurlijk van zijn live streams als The Riffmachine via Facebook.

Splinterbomb
Hein Willekens – foto: ©Rob Verbrugge Rover Photography

KLANKGAT begint een rubriek waar we Bossche bands en artiesten interviewen over het afgelopen jaar. Hoe de corona crisis hun muziek heeft beïnvloed, wat de eigenlijke plannen waren, hoe ze aankijken naar volgend jaar. Een terugblik naar een moeilijk 2020 en een vooruitzicht naar een onzeker 2021.

Normaal zie en spreek ik Hein Willekens regelmatig bij onze concert bezoekjes, onder het genot van een biertje en live band. Lekker kletsen over muziek en waar hij allemaal mee bezig is. Zoals jullie weten is dat helaas momenteel niet mogelijk en grijp ik de kans om Hein via Messenger (het programma wat aan Facebook gekoppeld is om te chatten met elkaar) aan de tand te voelen.

Interview met Hein Willekens

Hein Willekens
Hein Willekens in actie – foto: ©Wendy Janssens

KLANKGAT: Hoe heeft Covid het jaar van Hein Willekens beïnvloed?
Hein Willekens: Nou, in maart 2020 hebben we nog mijn afscheid show met Splinterbomb in de Groene Engel in Oss gespeeld en de week daarna zat alles op slot! Wat een rare gewaarwording, vreemd en af vragend wat gaat dit nou allemaal betekenen. Vrijwel direct zijn er zo’n 40 shows die ik had staan met Up The Irons en The Flea Pit, de band waar ik regelmatig live mee speel, gecanceld en zag ik mijn bron van inkomsten zomaar met meer dan eenderde afnemen voor dit jaar….

Hein Willekens, Riffmachine
The Riffmachine – foto: ©Hessel Bosch.

En toen?
De vader van een vriend van mij is vrij snel overleden aan Covid, dus dat was behoorlijk heftig en gaf al aan dat dit wel behoorlijk serieus is. Toen het allemaal wat duidelijker werd rondom Covid, ben ik mijn online (en offline) guitar-coaching weer op gaan pakken. Coaching met als uitgangspunt de interesse van de deelnemer. Wat wil hij/zij leren, welke manier van begeleiden is gewenst. Dus een andere manier van aanpak dan traditioneel les nemen. Met goede afspraken met de leerlingen is dat goed te doen. En daar leer ik zelf ook weer van. Win-win dus. Ik heb ook het idee van The Riffmachine verder uitgewerkt.

The Riffmachine, vertel.
Ik had ooit eens een video opgenomen waarbij ik covers speelde en uitleg gaf, maar dat was meer voor de gein en om bezig te zijn want anders word ik zelf ook heel onrustig, haha. Nu dacht ik wellicht is het tof om daar meer mee te doen. Mensen zien je wel op het podium, maar dat is eigenlijk maar tien procent van wat je als muziekant doet allemaal. Veel uitzoeken, oefenen en nogmaals oefenen ziet men niet.
Ik heb wat nummers die ik al wat kende goed uitgezocht en had weldra genoeg om eens een live-show op te zetten, om weer eens live te spelen, de interactive metal clinic genaamd. Een soort karaoke met gitaar, raad de riff en spelen van bekende krakers wat erg leuk was om te doen. Gelijktijdig ben ik wekelijks live gegaan op Facebook als The Riffmachine en dat werd goed bekeken. Dit ben ik uiteindelijk maandelijks gaan doen en is steeds professioneler van aanpak geworden. Het word zelfs bekeken in Mexico en onder andere Duitsland en gaat dus echt internationaal. En mensen leren elkaar kennen tijdens de shows en er ontstaan allerlei contacten wat natuurlijk super gaaf is.

Hein Willekens, Riffmachine
andere stijlen ontdekken – foto: ©Tamara Hoppenbrouwers

Nou heb ik ook regelmatig ingelogd, en mij viel op dat je veel meer kunt dan wat wij van jou gewend zijn.
The Riffmachine heeft mij geprikkeld om andere stijlen te gaan ontdekken en uit te zoeken. Ik had bijvoorbeeld nog nooit Black Metal of The Gathering uitgezocht en gespeeld. Dat alles heeft mijn spel breder gemaakt en ik heb mezelf zo meer kunnen ontwikkelen wat hartstikke fijn is.

Ik Hoorde dat je ook met een nieuw eigen project bezig bent?
Klopt, ik ben inderdaad bezig met nieuw eigen werk . De stijl zal anders zijn dan men gewend is van mij, met meer sfeer en dynamiek, passend bij het verhaal wat ik in gedachten heb. Samen met Puck (ex-bas in Sisters of Suffocation) ben ik vorm aan het geven aan het totale concept, want daar heb ik dit jaar natuurlijk veel aan kunnen werken. Ik wil het ditmaal ook professioneler aanpakken en meer planmatig werken. Voorheen was het gelijk volgas en kijken waar het eindigt. Nu met al mijn ervaring en kennis wil ik dat anders gaan doen. Ook de PR en dergelijke moet van tevoren goed bedacht zijn zodat in één keer alles goed naar buiten gebracht kan worden. Ik heb inmiddels redelijk wat contacten, dus ben benieuwd hoe dat uit gaat pakken. De naam is bekend maar die blijft nog ff geheim….sorry Edwin. Maar het wordt een supervet project! Dus hou het in de gaten.

Hoe kijk jij terug op 2020?
Net zoals iedereen vind ik het ook geen leuk jaar natuurlijk, maar niet alles is negatief. Het is ook het jaar met uitdagingen waarbij ik ook kansen zie. Mijn koeriers bedrijfje (Hein is fiets koerier ) heeft het veel drukker gekregen bijvoorbeeld. Ik ben creatiever gaan denken zoals met bijvoorbeeld The Riffmachine, en andere spel technieken gaan leren. Ik vind het vooral het jaar van ontnuchtering, alles ff resetten. De hectiek die ik normaal heb, zoals ieder weekend van show naar show bijvoorbeeld, is helemaal verdwenen. Je kunt alles weer in retroperspectief gaan zien en daar de kansen uithalen. Natuurlijk mis ik de live gigs maar ik zie ook de nieuwe kansen.

karaoke met gitaar
karaoke met gitaar

En al plannen voor 2021?
Hopelijk alle shows die uitgesteld zijn, gaan spelen en verder werken aan mijn eigen nummers. Wil volgend jaar de nummers en teksten klaar hebben om deze te demoën. Ik ben ook bezig om mijn zang op niveau te brengen, want ik wil zelf veel gaan zingen op mijn nieuwe project! Een zang coach zal mij klaarstomen om dat voor elkaar te krijgen en dat vind ik toch wel spannend. Dus heb genoeg te doen in 2021!

De laatste woorden van 2020?
Allemaal kijken naar mijn The Riffmachine marathon aanstaande woesdag 30-12-2020 om 19.00 natuurlijk. Houd het kopje helder mensen en ben een bietje lief voor elkaar, beste lezers!


Hein Willekens gaat 30-12-2020 op zijn Facebook live marathon event maar liefst 33 nummers spelen! Dus allemaal inchecken om 19:00 uur gaat het beginnen.

Ik wens jullie een hele fijne jaarwisseling en veel gezondheid (en stay safe) voor 2021!

Duketown Rebel Fest

Duketown Rebel Fest in Halloween sferen

Festival is ook het visitekaartje van lokale rockscene

Duketown Rebel Fest is bij verre het hardste festival van de stad. Althans dat lijkt het streven van de organisatie als je het programma erop na leest. Kartrekker van dit alles is Rob van der Ham, programmeur bij Willem Twee poppodium. Zaterdag 27 oktober was de vijfde keer dat Duketown Rebel Fest in het weekend vóór Halloween werd gehouden.

Duketown Rebel Fest

Duketown Rebel Fest
Duketown Rebel Fest – F.I.S.T.

In het verleden kende de Willem Twee al een paar fijne tradities. Jarenlang werd na de zomer afgetrapt met Popwerk op de Markt, op tweede Kerstdag was er steevast Boschkilde en wie herinnert zich nog Her Majesties Hardcore birthday party dat elke 30 april de zaak omtoverde tot één grote moshpit? Nu is er Duketown Rebel Fest.

Deze diashow vereist JavaScript.

Tegenwoordig is de zaterdag op Halloween weekend steevast het decor van Duketown Rebel Fest, het geesteskindje van programmeur Rob van der Ham; hij is het ook die de volle dag mag gaan aftrappen met zijn nieuw gevormde band Hierrr Pak Aan, dat verslag lees je hier.

Lokale scene

Eén van de sterke punten van Rob is dat hij naast de nodige publiekstrekkers ook een visitekaartje wil zijn voor de lokale scene. En die is vandaag bij Duketown Rebel Fest sterk vertegenwoordigd. Zo komen de veteranen van de punkgroep Deadbeats vandaag – zaterdag 27 oktober –  bijeen voor een speciale reunie show, gaat het volume op oorverdovend als the Lucifer Principle op de planken hun stomping death metal brengt en wordt het weer teruggedraaid als de punkers van Note to Amy een akoestische set weggeven in de Hangop.

Deze diashow vereist JavaScript.

Ondergetekende zelf doet ook een duit in het zakje door een speciale Punk Quiz en een Heavy Quiz te hosten.

Duketown Rebel Fest
Dikke Dennis & de Røckers

Klap op de vuurpijl van dit oorverdovend gebeuren en ook afsluiter van het Duketown Rebel Fest is Dikke Dennis & de Røckers. De imposante en rijk getatoeëerde buik van Dennis is een eyecatcher, de sound van de band is die andere publiekstrekker.


Fotografie: Monique Nuijten en Wies van Luijtelaar

Programma Duketown Rebel Fest
17.30 Willem Twee poppodium open
17.45 – 18.15 Bas Zijlmans (Café)
18.00 – 18.30 Hierrr Pak Aan (Kleine Zaal)
18.35 – 19.10 The Invict (Grote Zaal)
19.00 – 19.40 Punk Quiz (Café)
19.15 – 19.45 Tommy Queer (Kleine Zaal)
19.50 – 20.30 Bitter Grounds (Grote Zaal)
20.10 – 21.00 Heavy Quiz (Café)
20.35 – 21.05 The cult of Aggemar (Kleine Zaal)
21.10 – 21.50 Deadbeats (Grote Zaal)
21.50 – 22.30 Note To Amy Acoustic (Café)
21.55 – 22.35 White Boy Wasted (Kleine Zaal)
22.40 – 23.25 The Lucifer Principle (Grote Zaal)
23.30 – 00.10 FIST (Kleine Zaal)
00.05 – 01.05 Dikke Dennis & de Røckers (Grote Zaal)