Bert van de Kamp

Bert van de Kamp: “Het was gewoon een mooie vent”

Een verwoed popliefhebber die vragen stelde aan de artiesten namens de fans en daarover sprekende verhalen kon noteren

De éminence grise van de Nederlandse popjournalistiek is niet meer. Bert van de Kamp is donderdag 9 april op 73-jarige leeftijd overleden. Hij schreef ruim 30 jaar voor muziekblad OOR en een aantal van zijn interviews is legendarisch. Aan het woord is Maarten van Hooft, één van de oprichters van de Enige Echte Bossche Popquiz. Bert van de Kamp is jarenlang jurylid geweest van die popquiz.

Herinneringen aan Bert van de Kamp

Bert van de Kamp
Bert van de Kamp – jurylid Bossche Popquiz

Het Brabants Dagblad en natuurlijk muziekblad OOR besteden veel aandacht aan deze verwoed popliefhebber die decennia lang de Nederlandse fans dichter bij hun idolen heeft gebracht. Zo omschreef Bert zichzelf ook, als ‘een postillon d’amour tussen de fans en de artiesten, die vragen stelde namens de fans‘. KLANKGAT is vooral benieuwd wie Bert van de Kamp is in de persoonlijke sfeer en vroeg Maarten van Hooft of hij wat persoonlijke dingen over Bert kon vertellen.

Bert
Maarten van Hooft

KLANKGAT: Weet jij eigenlijk waarom Bert naar Den Bosch verhuisde?
Maarten van Hooft: Euh, nee. Dat is een goeie. Hij is in Rotterdam geboren, heeft in Boxtel gewoond en een tijdje in Londen. Eind jaren ’80 is hij in Den Bosch komen wonen. Zijn zwager woonde hier, dat zou ook de reden kunnen zijn.

Wanneer leerde jij Bert kennen?
Dat was in 1993. Ik las de OOR al jaren en kreeg in ’93 iets met zijn nichtje. Vanaf toen werd het ome Bert. Het hele huis stond vol met platen, video’s en boeken, want Bert was ook een groot liefhebber van literatuur. Ik vond het wel stoer, toen hij een keer voor mijn verjaardag moest afzeggen. Hij belde me en zei: “Sorry, ik moet David Bowie interviewen.”

Kende je hem van de Willem Twee periode?
Ja, Bert zat in het bestuur van de Willem Twee. W2 zoals het toen heette. Hij leerde daar Paul Smits kennen. Bert zat 18 jaar in het bestuur van Willem Twee. Hij gaf tips welke bands Willem Twee het beste kon binnenhalen. De band Dead Moon bood zelf aan om voor de 25ste verjaardag van zijn huwelijk te spelen. Toen Bert zich uit het bestuur terugtrok, heb ik hem opgevolgd. Hij en Paul Smits zijn de Blue Room Sessions begonnen (Bert van de Kamp was een echte Americana fan, red.).

Bert zat in de jury van de Enige Echte Bossche Popquiz. Hoe ging dat?
In 1995 heb ik samen met DJ Kuif in 1995 de Bossche popquiz opgestart. Dat was eerst in Plein 79. Bert deed mee, maar begon zich te ergeren aan de kleine foutjes die Kuif en ik maakten. Als je dan een popquiz opzet dan mogen daar geen fouten in gemaakt worden. Ik vroeg Bert om juryvoorzitter te worden.

Bert van de Kamp
De enige echte Bossche PopQuiz – 2016

Hem werd gevraagd of hij vragen wilde aanleveren. Bert kwam met volkszangers aanzetten waarvan niemand ooit gehoord had zoals een zekere Terry Reid. Die werd door Jimmy Page gevraagd om bij Led Zeppelin te komen zingen. Werd uiteindelijk Robert Plant. Bert zei: “Dat weet toch iedereen?”  Na de popquiz kwamen mensen vragen hoe het zat. Niemand wist het antwoord. Bert kon kwaad worden als mensen de feiten niet kenden.

Hoe bereidden jullie die quiz voor?
Nou, daarvoor werd er vier à zes keer vergaderd bij Bert en Invy. Dat waren legendarische avonden tot 03.00 uur ’s nachts met kratten bier. De dag daarna moest je wel gewoon werken, hè. We organiseerden elk jaar ook de zogenaamde LP Top-10 avonden. Er werden wel 50 platen besproken en je moest met een echt stevig onderbouwd verhaal komen waarom je die LP’s zo goed vond. Dat hebben we tien jaar gedaan. Dat deden we met vijf man. Bert kwam altijd helemaal voorbereid aan. Iedereen nam tien elpees mee. Bert was de laatste jaren aan het kwakkelen en deed niet meer mee. Die LP Top-10 avonden doen we nog steeds.

Bert van de Kamp
Bert van de Kamp jurylid popquiz

Heb je meer anekdotes?
Wat ik ook erg leuk vond, waren die heftige punkbands die ’s avonds op het podium hun act deden en bij Bert en Invy logeerden toen zij in Londen woonden. Bij het ontbijt vroegen ze beleefd of ze tosti’s konden krijgen. Of die ene keer dat we bij het eerste Crossing Border festival Peter Hamill (van Van Der Graaf Generator, red), Marc Smits en Pere Ubu tegenkwamen. Pere Ubu was een grote fan van de filmserie Rocky en vroeg aan Bert wat hij van Rocky II vond. Bert had geen idee waar hij het over had. Ik had Rocky II pas gezien en hielp hem uit de nood. Pere Ubu en ik bespraken de film uit den treure. Na afloop nam Bert mij even apart en bedankte me voor de assistentie.

Bert had problemen met zijn gezondheid.
Die ene keer dat hij van Bono de uitnodiging kreeg om naar U2 in de Ziggodome te komen, sloeg Bert het aanbod af. Hij voelde zich te zwak. De band regelde toen een taxi om Bert en Invy op te halen. Vooraan werden twee stoelen vrijgehouden en na afloop van het concert werden zij weer naar Den Bosch teruggebracht.
In de Gelredome heeft Bono een heel verhaal gehouden over Bert en een nummer aan hem opgedragen. Hier zijn nog geluidsfragmenten van. Bert is altijd bezig geweest met mensen. Met muzikaal opvoeden zoals hij dat noemde. Hij heeft les gegeven op de HKU en Enschede in popgeschiedenis. “Het was gewoon een mooie vent.”

Certain Animals

Certain Animals openen Record Store Day in Den Bosch

Instore acts in Maestro's Recordcafé

De Rotterdamse band Certain Animals opent Record Store Day 2019 in platenzaak Maestro’s Recordcafé in Den Bosch. Een wat ondankbare ‘taak’ gezien het vroege tijdstip – 10.00 uur op een zaterdagochtend. Het is nog niet druk in de platenzaak. Ogenschijnlijk heeft de band er geen moeite mee. Het trio ervaart de locatie eerder als een leuke afwisseling op wat ze gewend zijn.

Certain Animals
Certain Animals in Maestro’s Recordcafé

Om geluidsoverlast te vermijden speelt Certain Animals half akoestisch. Ook dat is ongebruikelijk. De drummer gebruikt geen drumsticks maar kwasten waardoor ongewild een jazzy sound ontstaat. Ook maken ze slechts gebruik van de helft van hun geluidsapparatuur.

Recordstore Day 2019

Certain Animals
Recordstore Day 2019 in Maestro’s Recordcafé

Zaterdag 13 april is het Recordstore Day. Certain Animals is één van de bands die voor deze internationale feestdag van de platenzaak door Nederland toert. De drie andere bands die in Maestro’s Recordcafé aantreden zijn Holsaby – winnaar van Bossche Band Battle 2018, de nieuwe band Sonny Ragg uit Vught en Bob Donkers

Certain Animals
Thijs van Leeuwen

Certain Animals bestaat pas twee jaar  maar ze hebben al meer dan 100 shows gespeeld waaronder grote festivals zoals Zwarte Cross, Oerol, Bevrijdingsfestival, Mañana Mañana, Big Rivers om maar wat te noemen. De EP Down The Rabbit Hole werd uitgebracht op een 12 inch vinyl in een volle Rotown Rotterdam en Sugarfactory Amsterdam. De EP ontving positieve recensies van grote Nederlandse muziekbladen zoals OOR, Lust For Life en Blues Magazine.

Certain Animals
Niels-Jan van Dijk

De band begint met oudere nummers uit hun repertoire waaronder die van de EP. Zoals eerder gezegd klinken deze bluesrock nummers door de halfakoestische setting nogal jazzy. Onbedoeld weliswaar maar op een andere manier wringt het daardoor en kan de band niet echt overtuigen. Dat verandert als bassist Niels-Jan van Dijk een nieuw nummer – Television geheten – aankondigt van de nog uit te komen LP.

Certain Animals
Kees Braam

Er staat bijna een andere band te spelen, zo lijkt. De volgende nummers zijn eveneens nieuw werk en komen ook op die nieuwe LP. De sound van Certain Animals is opeens stabiel, de stemmen klinken vol en harmonieus, de arrangementen zijn krachtiger. In een kort gesprek met gitarist/leadzanger Thijs van Leeuwen wordt een en ander duidelijk.

KLANKGAT: Certain Animals wordt omschreven als een experimentele rock formatie, maar ik hoor, zonder dat jullie dat hoeven te zeggen, Beatles-harmonieën in jullie zang.
Thijs van Leeuwen: Ja, we zijn een beetje van het ROCK pad afgeraakt. Minder blues, minder rock. Meer melodie. We zijn eigenlijk naar onze eigen roots teruggegaan. Meer Beatles, meer late zestiger jaren, meer zeventiger jaren.

Toen jullie dat nieuwe nummer, Television, inzetten, hoorde ik meteen het verschil.
Het is een ander slag, hè. We zijn veel dichter bij ons zelf gebleven bij het schrijven van die nieuwe nummers. We zijn nog aan het doorschrijven voor de nieuwe plaat. Het is fijner om te spelen, het is niet per se makkelijker om te spelen. Hier bij Maestro’s Recordcafé hoor je jezelf direct en dat voor 10.00 uur ’s ochtends vind ik dat het behoorlijk is gegaan. Ik zeg niet perfect maar het is wel lekker. We hebben het volume een tandje teruggedraaid. Anders haal je die vocale harmonieën niet. Dan ga je schreeuwen, jezelf overschreeuwen. Dat werkt gewoon niet.

Wanneer de nieuwe LP uitkomt is nog niet bekend. Certain Animals is nog bezig met labels en dan hangt het weer samen wanneer de plaat uitkomt. De hoopvolle verwachting is eind 2019, begin 2020.