Johnny's Adventures

Johnny’s Adventures raken steeds meer bekend

Huis73 is een goed en laagdrempelig podium voor bands die meer live-concert ervaring willen opdoen

Johnny’s Adventures (2020) is het verhaal van small town hero Johnny, muzikaal omgezet door Richard van der Weg op basgitaar, Erik Dera op drums, Victor van den Heuvel op gitaar en Frans de Visser, zang, gitarist en tevens verteller van Johnny’s Adventures. Zaterdagmiddag 16 april trad de band op in Huis73 aan de Hinthamerstraat.

Johnny’s Adventures

Deze slideshow vereist JavaScript.

In de grote hal van Huis73 met horeca is in de verste hoek een passend podium geplaatst. Voor matinees is die plek zeer geschikt. Op deze zonnige zaterdagmiddag is de opkomst goed te noemen. Dat heeft waarschijnlijk alles te maken met de oproepen van Frans de Visser op diverse sociale media.

Het verhaal

Johnny's Adventures
Richard van der Weg en Frans de Visser

Johnny’s Adventures gaat over een small town hero, Johnny geheten. Zo’n figuur heeft iedereen wel in zijn vrienden- en kennissenkring. Met grootse verhalen op verjaardagen en ’the king in town, a king without a crown’. Tussen de nummers door vertelt Frans over Johnny’s avonturen. Frans bewondert de stoere Johnny die goed schijnt te liggen bij de vrouwen. Die zo sterk is als een beer. Ja, hij worstelt zelfs met leeuwen.

De band begint met een instrumentele versie van het jazzy You Left, een lekker in het gehoor klinkend nummer met daarop volgend Intro waarin Frans aan zijn verhaal begint wie Johnny is en wat hij doet. De band houdt de volgorde van het album Johnny’s Adventures niet helemaal aan.

Johnny's Adventures
Erik Dera en Victor van den Heuvel

Na het intro volgt Friend of a Friend, een popsong met aan het eind stevige gitaarsolo’s. Hierna Mr. J dat niet op het album staat. Dan het rustige nummer Keep on Whistling dat zoals te verwachten, begint met fluiten. Ik ben daar zelf niet zo’n liefhebber van. You Left is een gedragen, sfeervol nummer dat zomaar een track hadden kunnen zijn van een David Lynch film. Bij dit nummer mis ik de keyboards van Gijs Vugts.

Het is me niet duidelijk of Gijs is ingeruild voor de gitarist Victor van den Heuvel of dat het een tijdelijke verandering betreft. Door de komst van Victor is wel de klassieke samenstelling van een popbandje ontstaan; twee gitaristen, bassist en drummer.

Who are You gaat over wie je eigenlijk bent. Frans probeert met het publiek tot een muzikale interactie te komen die niet echt uit de verf komt. Wel een typisch lied dat balanceert tussen jazz en pop. De show nadert zijn einde met het King of My Own Town. De stad van Johnny is in verval en hij besluit om in te grijpen. Luister zelf maar:

Het laatste nummer is Complaining, een klassieke rocknummer waarop je kunt jiven en zo eindigt het verhaal van Johnny. Een mix van muziekstijlen en vertellingen, een live- en audioshow tegelijkertijd. Frans de Visser en zijn crew hebben al verscheidene keren opgetreden en komen steeds beter in hun spel en verhaal.

Deze slideshow vereist JavaScript.

Met de komst van gitarist Victor van den Heuvel is er meer power bijgekomen. Drummer Erik Dera speelt beheerst, houdt rekening met de entourage van Huis73. Hij wordt gesteund door bassist Richard van der Weg. Samen zijn ze verantwoordelijk voor de beat. En Frans? Frans is de frontman die ervoor moet zorgen dat het verhaal van Johnny’s Adventures meeslepend wordt gebracht.

Deze show heeft raakvlakken met kleinkunst. De vertellingen zijn in het Nederlands, de songteksten in het Engels en dat zou misschien anders kunnen.

Johnny's Adventures

Johnny’s Adventures grote aanwinst Bossche muziekscene

Een kort maar veelzijdig album met creatieve lyrics, sounds en goed verhaal

Wat is het verhaal van Johnny’s Adventures, de gelijknamige naam van de band? Gaat het over opgroeien en het zoeken van een levensdoel? Is het een autobiografisch verhaal van anger/gitarist Frans de Visser? Zijn vader zei hem altijd ‘wat er ook gebeurt altijd blijven fluiten’.

Johnny’s Adventures

Johnny s Adventures
Johnny s Adventures

Het album begint met het nummer Friend of a Friend, wat voor de luisteraar een fijn welkom is. Een toegankelijk tempo met aangename sound en melodie van de bas laten je rustig binnenkomen in de wereld van Johnny’s Adventures. Johnny is het hoofdpersonage, zoals de naam van de band je al deed vermoeden. Tekstueel herken je al snel alledaagsheid terug met maatschappijkritische vleugjes.

‘Sitting in a room staring at the wall, avoiding conversation’. ‘New gadgets I don’t care at all. What a fed up nation’, is dan ook één van de zinnen die het nummer goed schetst. Op de small talk met vrienden van vrienden, buren van buren en vage kennissen is Johnny’s antwoord in de bridge te vinden: ‘If you don’t care, just don’t ask. I’m fully aware you’re wearing a mask’.

Johnny's Adventures
het album Johnny’s Adventures

Het nummer bouwt geleidelijk op en wordt steviger en aangenamer en heeft als kers op de taart een spetterende gitaarsolo. Hiervan is zowel de sound en de phrasing tot in de puntjes uitgewerkt.

Johnny s Adventures
livestream Johnny s Adventures ©Jane Duursma

Opvolgend is het nummer Keep On Whistling dat getypeerd wordt door een fluitmelodie en een soort western sound. Het klinkt wat minder spannend, maar het vertelt veel over Johnny en zijn avontuur. Ook getuigt het van veelzijdigheid, wat een merk wordt voor dit album. Een avontuur bestaat niet alleen uit pieken, maar ook uit dalen. Zo wisselen de sounds, tempo’s en stemmingen elkaar op een fijne manier af gedurende het album.

Deze slideshow vereist JavaScript.

Na You Left word je weer op gelift door een vrolijk en dansbaar Who Are You dat over het spel Wie Is Het? gaat. Als je goed luistert hoor je in de opname ook de kaartjes van het bekende één tegen één gezelschapsspel omvallen, op de maat. Dit terwijl de de namen geraden worden in het nummer. En wie het is? Dat kan er maar één zijn natuurlijk. Creatief is dit een geweldig gevonden nummer.

In het langzame King Of My Own Town wordt het verhaal van Johnny’s Adventures zowel verteld als gezongen, weer in een western country stijl. Het lijkt te gaan over iemand die zich de koning van zijn stad voelt, erachter komt dat hij het niet is, of eigenlijk toch wel weer.

Hierna sluit het album af met Complaining. Hiermee gaat het tempo weer omhoog en krijg je vooral met funky (jazzy/rock and roll) gitaarslagjes en lekkere orgelsolo’s te maken. Los van de aangename sound van het nummer, is het verbeeldend ook vermakelijk.

Vertellende manier
Zo kun je het helemaal voor je zien hoe Johnny zijn spullen kwijt is op het vliegveld, door de vertellende manier van zingen die we vaker horen in het album. Het is een vrolijke afsluiter met een leuk gevonden onderwerp. Samengevat biedt dit kleine album toch het maximale voor haar formaat. Minpunten zijn er eigenlijk niet. Als je dan écht iets moet noemen kun je het hebben over de Engelse uitspraak in King of My Own Town. Verder kent het album alleen maar pluspunten met Friend of a Friend, Who Are You en Complaining als mijn favoriete hoogtepunten.

Johnny's Adventures
de band

De songteksten zijn makkelijk te volgen en toch erg creatief gevonden. Ze blijven, net als bepaalde gitaarlijntjes of basloopjes, lekker hangen. De drums zijn te danken aan Erik Dera, die de vaste lezer kent van Instant Matter. Richard van der Weg zorgt voor de baspartijen en Gijs Vugts kun je achter de toetsen vinden. Frans de Visser is de gitarist, zanger én verteller van Johnny’s Adventures.

Frans heeft de opname en productie verzorgd in Studio Cube, waar zijn collega Arthur Theunissen de mastering van het mini album in handen had. Frans de Visser kennen we ook als organisator van de Bossche Band Battle.  Johnny’s Adventures is een grote aanwinst voor het Bossche muzieklandschap. Laat het avontuur maar komen.


Johnny’s Adventures

Richard van der Weg – bas
Erik Dera – drums
Gijs Vugts – toetsen
Frans de Visser – zang, gitaar en verteller van Johnny’s Adventures

Livestream foto: Made by jane