Festival Boulevard

Afgewogen muzikaal aanbod Theaterfestival Boulevard

Interview met muziekprogrammeur Florien Boonman

Florien Boonman werkt als programma producent en muziekprogrammeur bij Theaterfestival Boulevard. Met haar collega Dirk Verhoeven tracht zij een afgewogen programmering samen te stellen van het muzikale aanbod van dit jaarlijks terugkerend festival in ‘s-Hertogenbosch. Boonman en Verhoeven komen in december bij elkaar met ieder een verlanglijstje, een longlist van bands. Dan begint het puzzelen welke bands kunnen knallen.

Florien Boonman

Festival Boulevard
Florien Boonman

KLANKGAT: Hoe verloopt de samenwerking tussen jou en Dirk Verhoeven?
Florien Boonman: We zien elkaar natuurlijk gedurende het hele jaar, maar in december komen we voor het eerst bij elkaar om een soort van verlanglijst te maken. Zo van ‘Wat heb jij allemaal gezien, wat heb ik gezien en hoe zou dat passen bij Boulevard’? We gaan dan in discussie over waarom wel en waarom niet. Daarover verschillen we soms best van mening.

Dat mag altijd
Dat mag altijd, zeker. Dat maakt het ook scherp wat we uiteindelijk kiezen. En ja, die longlist is nogal lang. Daarin gaan we markeren welke bands wij echt graag zouden willen. Vervolgens gaan we inventariseren wie zouden kunnen, wie is er in de buurt, wat kost een band en dan begint het puzzelen.

Boekingsbureaus benaderen jullie toch ook, neem ik aan?

Ja, klopt. We krijgen van de bureau’s allerlei nieuwsbrieven en daar bladeren wij doorheen. En we hebben inmiddels met een aantal bureaus een persoonlijk contact opgebouwd. Er wordt heen en weer gebeld en gemaild in de trant van ‘Goh, is dit niet iets voor jullie’?

De kern van Theaterfestival Boulevard ’s-Hertogenbosch is simpelweg: “de grootste kunst voor het grootste publiek”. Al 33 jaar is Den Bosch in de maand augustus elf dagen podium voor hartstochtelijke voorstellingen en inspirerende ontmoetingen. Elf dagen presenteert Boulevard een staalkaart van het hedendaags podiumkunst aanbod: theater, dans, muziek(theater) en interdisciplinaire kunstvormen. Hoogwaardige, eigentijdse en risicovolle podiumkunst uit binnen- en buitenland.

Theaterfestival Boulevard
The Akulas in Theatertent Boulevard 2018

Zijn die bureaus op de hoogte wat het Theaterfestival Boulevard inhoudt?
Muziek is een relatief kleine pijler binnen het programma van de Boulevard. Die bureaus moeten wel de plek kennen van de muziekprogrammeringen [dat is de Theatertent, red.]. Maar ze hoeven niet per se alle ins and outs van het festival te kennen. Dirk en ik, wij proberen met de bands die wij boeken een verbinding aan te gaan met de rest van het programma.

Hoe moet ik dat zien, die verbinding?
Nou, kijk als we met een bepaalde theatervoorstelling een bepaalde doelgroep in huis willen halen, gaan we kijken of we met muziek ook een connectie, een verbinding kunnen maken.

Een soort van afsluiting van een theateravond, het publiek verleiden naar de Theatertent te gaan voor een band?
Het werkt ook andersom, want als je die band gezien hebt, dat daarna het besef neerdaalt dat er meer is dan alleen dat bandje dat ’s avonds in die tent het programma afsluit. Maar dat er ook nog heel veel andere voorstellingen zijn die interessant zijn om te bezoeken. Want we zien toch veel bezoekers die helemaal niet op de hoogte zijn dat de Boulevard veel meer is dan dat. Dat er voorstellingen zijn door heel de stad. De muziekprogrammering is eigenlijk een hele mooie manier om een groot publiek te bereiken dat we vervolgens proberen te verleiden om ook meer te bekijken dan alleen maar bandjes.

Jullie zoeken ook bands op die – om in jullie termen te blijven – een zekere theatraliteit in zich hebben. Die iets willen opzetten met het publiek, niet alleen maar een setje willen afleveren.
Ja, dat is heel belangrijk, bands die de interactie zoeken met het publiek. En daar leent de Theatertent op de Boulevard zich heel goed voor. Een hele intieme plek voor een band waarvan een groot deel uit een tribune bestaat en een relatief kleine dansvloer. Het is van belang dat een band daar voor open staat en die connectie aangaat met zijn publiek.

Theaterfestival Boulevard
Steffen Morrison fantastische soul show

Hoe weten jullie of een band die interactie in zich heeft, hebben jullie ze al live gezien?
Ja, we proberen zoveel mogelijk bands live gezien te hebben om dat in te kunnen schatten.

Is er ook een volgorde in de programmering met bijvoorbeeld publiekstrekkers in het weekend?

We proberen elf dagen lang een zo divers mogelijk aanbod te creëren zodat we in theorie iedere avond een andere doelgroep zouden kunnen bereiken. We kijken natuurlijk ook wel dat op de donderdag, vrijdag en zaterdag er bands staan die een breed publiek trekken, die aansluiten bij een weekend beleving, een feestje kunnen maken. Die kunnen knallen.

Instrumentals van The Akulas surfen door BLVRD-theatertent

Surf sound en gitaarwerk rechtstreeks uit Back to the Sixties

De viermansformatie The Akulas is duidelijk beïnvloed door de instrumentele bands en de surf sound uit het begin van de jaren zestig, nog vóór de komst van The Beatles en Rolling Stones. Het zijn allemaal snelle en korte nummers die niet langer duren dan 3 minuten. En zo hoort dat ook. Elk nummer wordt door het publiek in de BLVRD-theatertent met overduidelijk enthousiasme onthaald.

Catchy instrumental surf

Elk nummer is catchy, zelfs de wat langzamere en als gitarist en frontman Ruben Haerens weer licks uit zijn Fendergitaar tovert, wordt dat begroet met luid gejuich. Het is weer volle bak in de theatertent van Theaterfestival Boulevard. De surfsound van The Akulas is niet van het hardcore type à la Dick Dale – de koning van de surf gitaar – maar stamt duidelijk af van de Europese tak zoals The Shadows en The Dakotas. Wezenskenmerk van de surf is het totaal ontbreken van zang en de zeer dominante rol van de gitaar. De microfoons op het podium dienen louter en alleen om het publiek even te danken voor het applaus of om wat informatie te geven over het volgend nummer.

Deze diashow vereist JavaScript.

Als Ruben en Willem het ritme sterk opvoeren, Benjamin Verschaeve donkere klanken produceert uit de keyboards en zodoende toch een ‘Dick Dale’ atmosfeer en sound ontstaat, reageert het publiek laaiend enthousiast en gaan de vuisten van de mannen omhoog en gillen de vrouwen nog harder. Ruben voert als een echte performer een show op om het publiek nog verder op te zwepen. En dat lukt hem.

De band speelt nummers van het album Rustines maar Ruben vertelt dat de band momenteel bezig is met het opnemen van een nieuw album. Het Bossche publiek krijgt dus ook veel nieuw werk te horen. Van Rustines wordt alles gespeeld: het langzame L’amour chaud (Warme liefde) en de up tempo nummers The Mafista (goede titel!), The Searchers (titel geïnspireerd door een western klassieker?) en Le sang du soleil.

De Franse titels duiden dat The Akulas [wat haaien in het Russisch betekent, red.] hun roots hebben in de Europese tak van het surf-gitaar genre. Ook de inzet van een orgel is natuurlijk een vreemde eend in de bijt voor deze stroming die puur gericht is op de gitaar. Maar zo strikt nemen deze Vlamingen het nou ook weer niet. Muziek is geen dogma en zeker niet de rock van The Akulas.

Instrumentals van The Akulas surfen door BLVRD-theatertent
The Akulas in BLVRD-theatertent

The Akulas zijn:
Udo – Gretsch drums
Willem – Framus Star bass gedreven door een Fender Bassman 100
Benjamin – Nord orgel
Ruben – Fender Jaguar & Jazzmaster aangedreven door een Fender Dual Showman Reverb en een Fender Reverb Tank