Brendan Faegre

Brendan Faegre houdt risico’s sociale media tegen het licht

Percussie-synth installatie is een audiovisueel knap opgezette muziektheatervoorstelling

Percussionist/componist Brendan Faegre, slagwerker Jonathan Bonny en regisseur Robin Coops hebben de audio-visuele installatie A Manual Towards The Truth (AMTTT) opgezet bij November Music 2019. De aanleiding voor zo’n muziektheatervoorstelling zoals AMTTT is waarheidsvinding in deze tijd van sociale media. Of dat nog kan is hoogst onwaarschijnlijk, want de geest is allang uit de fles en de verwarring alom.

Brendan Faegre, Jonathan Bonny en Robin Coops
Faegre
A Manual Towards The Truth installatie

Het is donker in de Kleine Zaal van de Verkadefabriek. In het midden staat een stellage van drie manshoge boxen geblindeerd door aluminium jaloezieën. Op de drie boxen schijnt mysterieus blauw licht. Een sonoor geluid bromt door de ruimte. Bezoekers mogen vrij rondlopen, maar bijna iedereen blijft bij de muren staan of zitten. Nederlands publiek is nogal bedeesd aangelegd, blijkt maar weer eens.

Brendan Faegre
AMTTT

Een harde slag op een trommel of uit een synth betekent het begin van deze muziektheatervoorstelling. De jaloezieën worden gedeeltelijk geopend. Dan somt een robotstem in het Engels berichten op die op social media zijn gepubliceerd. Verhalen, foto’s en video’s die voor eeuwig op het internet circuleren. Zoals een handleiding hoe je iemand het beste kan onthoofden, over Michael Jackson die zijn kind over het balkon van zijn hotelkamer aan fans toont, of over de ‘sexy girls’ van Amsterdam.

Brendan Faegre
Jonathan Bonny

Curiosity Kills The Cat
Het verhaal van AMTTT grijpt terug naar de Doos van Pandora uit de Griekse mythologie. Uit die doos kwamen alle rampen, ziekten en zorgen over de mensheid heen. De boodschap lijkt duidelijk, sociale media vormen een gevaar voor onze (geestelijke) gezondheid.

Zelfs de inzet van moderators kan de aanhoudende stroom van fake news, geweldsvideo’s, pesterijen en andere akeligheden niet indammen. Curiosity Kills The Cat wordt bij herhaling geroepen, verwijzend naar de ziekelijke nieuwgierigheid van Pandora van wie wij allen – volgens de mythologie –  de nazaten zijn. Ergo, net zo nieuwsgierig.

Brendan Faegre
AMTTT

De vormgeving van deze performance is strak en gestroomlijnd met oog voor detail. Zelfs aan de kleding van de drie mannen is veel aandacht besteed. Het dessin bestaat uit vele thumbnail afbeeldingen van accounts die je moet instellen op sociale media. De grote vlakken op de pakken zijn sterk uitvergrote pixels.

Brendan Faegre
Brendan Faegre

Het verhaal dat Faegre en Coops willen vertellen, beklijft niet. Dat heeft mede te maken met de afstandelijke vormgeving en muzikale aanpak. Pas als de drie heren in close harmony zingen, zie ik een gloed van warmte. Er wordt kristal zuiver gezongen. Maar die momenten zijn te spaarzaam in deze set van een kleine drie kwartier.

Verder is het uitgangspunt van het AMTTT verhaal te groot en eigenlijk ook te makkelijk. De issues sociale media en de morele dilemma’s die daaruit voortkomen, liggen al tijden op straat. Je hoeft ze alleen maar op te rapen. Vanwege de knap opgezette voorstelling – op audiovisueel gebied perfect uitgevoerd – kregen Faegre, Coops en Bonny een staand applaus.

 

eFFect Festival 2018 brengt doeners bij elkaar

Over ontmoeten, ontdekken, inspireren, leren, samenwerken en vooral meedoen op warme speelweiden

In juni breekt het zomerseizoen aan. Clubs en concertpodia zetten de sluimerstand aan van hun programmering want mensen willen naar buiten, genieten van het weer en het liefst met muziek of andersoortig vertier. Voor bands, dj’s en artiesten is het in de zomer een waar feest in de vorm van de talloze festivals die Nederland tegenwoordig kent. Werk zat, zo lijkt het. En wij, gewone stervelingen, rollen bij wijze van spreken de komende drie maanden van het ene festival in het andere.

Er zijn wel ergens in het land dance festivals, theaterfestivals, kunst- en designfestivals, rockfestivals, latino festivals, Nederlandstalige festivals, filmfestivals, rondreizende festivals. Locaties zijn weilanden, duinen, eilanden, verkommerde industriegebieden, grachten of binnensteden. Je hoeft je kortom niet te vervelen in de Nederlandse zomer. Trouwens, in heel West-Europa is het feest. Wat een verwennerij of is het allemaal niet een beetje too much?

eFFect Festival

eFFect festival 2018 - ©ronald_rijken
zondag eFFect festival

Een enkel festival is soms bijzonder in zijn opzet. Het eFFect Festival is zo’n bijzonder festival. En wat maakt het dan zo speciaal, want er is muziek, dans, theater, kleinkunst en andere kunstvormen die je bij andere festivals ook aantreft? eFFect is een echt buitenbeentje omdat het meer vraagt van de bezoekers dan alleen maar consumeren. Het mee-creëren, samenwerken, ontdekken en vooral het meedoen staan voorop. En dat begint al voordat het festival eigenlijk van start gaat. Vrijwilligers kunnen zich opgeven om mee te helpen aan de opbouw (en na afloop ook aan de afbouw). Er wordt met duurzaam materiaal gewerkt en dat past ook bij dit festival met een zeer alternatieve aanpak en programmering.

Het festival duurt twee dagen van 8 tot en met 9 juni. Anders dan de vorige edities zit het weer gelukkig mee: aan zon geen gebrek. Bezoekers zoeken de schaduw op onder bomen en afdekkingen van de diverse eet- en drinkbars. Kinderen spelen vrijuit in de zon dat voor de derde keer wordt gehouden op het terrein van Jeugdzorgboerderij De Locatie in Vlijmen. Vooral de zondag is de programmering gericht op gezinnen.

Ridders en magische poppen

Er zijn heuse ridders in het Ridderdorp die te paard en in vol harnas gaan ringsteken. Aan hun tongval te horen hebben we hier te maken met ridders uit Vlaanderen. Speciaal uit Luik (België) is Nadja Renouard met haar magische marionetten die veel bekijks van kinderen krijgt. Het is lekker griezelen bij dit poppentheater waarin vele culturen zijn vertegenwoordigd zoals het Javaanse wajang, voodoo, de hindoe olifantengod Ganesha en een beetje science-fiction. Ademloos en betoverd kijken de kinderen naar dit poppenspel waarin niet wordt gesproken. Puur visuele kracht die het toch al zo vluchtige aandachtsvermogen van kinderen goed weet vast te houden. Erg knap en zeker zo boeiend voor volwassenen (hoewel die meer hun kroost fotograferen).

Deze slideshow vereist JavaScript.

De onvermijdelijke Silent Disco staat er ook. Blauw-wit geschminkte vrouwen (priesteressen?) met lang blond haar dansen dan ingetogen en dan weer uitzinnig met de armen zwaaiend met koptelefoons op op de muziek van een dj die naast hen vanaf een houten torentje muziek draait. De danseressen nodigen bezoekers uit om ook een dansje te wagen. Wat verder op dit deel van het terrein kom je uit op de Dansvloer met een verhoogd podium. De Gentse balfolk band Zigo krijgt de mensen goed aan het dansen. Net hiervoor was er trouwens een workshop in balfolk dansen. Dat komt dus goed uit. Bijna tegelijkertijd is er een performance van Spin Echo in de Spiegeltent. Spin Echo is een gezelschap van een groep dansers, muzikanten, filosofen en een wetenschapper die multidisciplinaire performance art nastreven: dans, live muziek en theater samengesmolten in één vormgeving. Spin Echo lijkt nog in de beginfase van zijn ontwikkeling. Ambitie en potentie genoeg, nu kijken of het werkt.

eFFect festival 2018 - ©ronald_rijken
performance Spin Echo in de Spiegeltent

eFFect Festival is qua tijdstip programmering net zoals alle andere festivals. Als bezoeker moet je keuzes maken, want er is erg veel aanbod op vaak dezelfde tijden en jij als bezoeker maakt je eigen schema. Daarnaast staan er net zoals bij andere festivals genoeg eet- en drinktenten. Vooral naar en rondom de Dansvloer waar toch de meeste mensen blijven hangen. Mensen komen oude bekenden tegen die ze al lang niet hebben gezien. Voor veel Bosschenaren lijkt dit festival een feest van herkenning. eFFect is een mix van het opgeheven Vliegerfeest en Boulevard of Broken Dreams dat nu Theaterfestival Boulevard heet.

Opmerkelijk, de Spiegeltent die nu op het terrein staat, was vaste prik bij de ‘oude’ Boulevard. Dit alternatief festival heeft zeker een meerwaarde voor de stad ‘s-Hertogenbosch. Het buitengebeuren zoals op het Vliegerfeest en kleinkunst, theater, circus, acrobatiek en muziek dat allemaal zeer toegankelijk is zoals ooit de Boulevard is geweest. Zweverig, yoga-minded, hippie-achtig wellicht maar wel op zijn Bosch.

foto’s: Ronald Rijken