Maddy Moreah

Maddy Moreah soulful opening Popronde Den Bosch

Melodische souljazz vol kwistige tempowisselingen en veel spelplezier

Maddy Moreah, Benjamin Fro en Valerie Lamers-Bocaranda openen Popronde Den Bosch 2019 om 15.30 uur in Espressobar DaSilva Beans & Leafs aan de Tramkade. Het is een gure dag en de regen valt al dagen op ons neer. Maar de muziek van Maddy Moreah tovert ‘elk podium tot een warme zomermiddag’. Het is een melodische mix van soul, hip-hop, jazz, funk en pop verweven in veel tempowisselingen en stijlen.

Maddy Moreah
Vlnr: Benjamin Fro, Valerie Lamers-Bocaranda en Maddy Moreah

Maddy Moreah

Of Maddy Moreah nu haar echte of artiestennaam is, daar kom ik deze Popronde-middag niet achter en achteraf doet het er weinig toe. Maddy houdt duidelijk de leiding, het draait om haar en haar werk, echter zij geeft veel ruimte aan haar begeleiders, aan Adam Bais aka Benjamin Fro en Valerie. Dat klinkt door het in grote spelplezier dat zeer aanstekelijk werkt op het publiek dat letterlijk en figuurlijk binnendruppelt want nat geregend.

Maddy Moreah
Backing vocals

Van meet af aan wordt je ingepakt door de soulful sound van deze zangeres die rijkelijk is geïnspireerd door voorgangers als Joni Mitchell. Waar Mitchell vaak zwaarmoedig kan zijn, daar is bij Maddy weinig of geen sprake van. Laat er echter geen vergissing zijn, blije geit muziek is het zeker niet. Haar nummers zijn eerder open van karakter, lichtvoetig en immer funky. En waarschijnlijk (ik gok erop) door de inbreng van Fro hebben alle nummers een opzwepend gedeelte – die bewuste tempowisselingen die al eerder zijn genoemd.

Maddy Moreah
Tempowisselingen

Bijna elk nummer begint met zang en gitaarspel van Maddy. Een ballad intro en dan vallen Fro en Valerie in of met zang of met zang en handzame ritme instrumenten (ritme-eitje en -houtjes, zie foto hier boven). In het nummer Falling For Your Taste heeft Benjamin de rap heeft geschreven.

Maddy Moreah
Popronde Den Bosch in DaSilva

Intussen raakt de espressobar wat voller en bespeur ik zelfs een moeder met een baby die het hele optreden opvallend rustig is. Maddy praat met het publiek en vraagt waar de mensen zoal vandaan komen. Haarlem en Tilburg worden genoemd. Laten dat steden zijn die Popronde ook aandoet en waar zij zal gaan spelen.

Al met al een goed begin van Popronde Den Bosch, deze late matinee, en een sterke opmaat voor wat er nog moet komen. En zowaar, de zon breekt even door.


Setlist Maddy Moreah

Sensetivity | Remember | Nervous | Wine | Do I | Skateboard | Water | Nana | Our Ways | Falling For Your Taste | Een toegift van Maddy;s eerste single.
Met Benjamin Fro heeft Maddy Moreah dit jaar een aantal singles gemaakt die ze deze middag dan ook laat horen. Benjamin Fro komt met band naar het Rauwkost festival in 2020.

Benjamin Fro is relaxter dan een zitzak

Fro is een filosofisch rapper die hiphop muziek maakt

Zoals het hoort bij de Popronde begint vrijwel iedere band iets te laat, het Brabants kwartiertje treft ook Benjamin Fro. De vierkoppige band ‘The Theory of Justice’ staat achter de Amsterdamse rapper Fro (Adam Bais). Letterlijk, het podium waar ze optreden past maar net in de Palm dus ruimte om naast elkaar te staan is er amper. Benjamin Fro omschrijft zichzelf als filosofisch rapper die hiphop muziek maakt. Geen woord van gelogen, maar hij doet veel meer dan dat.

Het optreden
Fro is in Nederland nog niet zo bekend, hoewel de Palm vrij vol is zijn er daarom nog een paar plekjes vooraan. Toch zijn er duidelijk fans binnen: zodra de openingstrack ingezet wordt, springt een groepje meisjes meteen op. De eerste danspasjes zijn al gezet voor de rapper goed en wel kan beginnen. Hij start met ‘The Light’, van het album ‘Praten Over Leven’. Een chille plaat met lekkere beats en pianoklanken die je niet direct verwacht bij hiphop. De muziek bevalt goed, zo veel is duidelijk, de lege plekken vooraan zijn binnen no time gevuld.

Er hangt een ontspannen sfeer op het podium die verraadt dat dit niet hun eerste optreden is. The Theory of Justice geeft op bas, elektrische gitaar, drums en keys een heerlijke aanvulling op de raps van Fro. Soms zijn die dromerig, soms hard. De klassieke hiphop krijgt op dit podium een creatieve verbreding door synths en jazzy toetsen. Het doet denken aan een collab van Pete Philly & Perquisite en Chef’Special op hun eerste album.

Hoe meer het publiek hoort, hoe meer ze meegenomen geworden door de vibe die Fro uitstraalt. Alles lijkt moeiteloos te gaan voor deze Amsterdammer. Al snel blijkt dat hij ook humor heeft. Tussen twee nummers door promoot hij de sales van zijn nieuwe plaat: “Je kunt m’n album ook kopen, geef wat je wil. Het kost drie euro om ‘m te maken, dus als je 2,50 geeft ben je wel een beetje een eikel.” Het publiek lacht hartelijk met hem mee.

Benjamin Fro nadert het eind van zijn set: “Oké dan, hebben jullie zin om een feestje te bouwen?” Een redelijk enthousiast ‘yeah’ volgt. Fro antwoordt gevat: “Ik heb het idee dat rappers dingen altijd twee keer moeten vragen. Hebben jullie zin om een feestje te bouwen?” Na een volmondig ‘ja!’ van het publiek eindigt hij met het nummer ‘Real Man’.

Achteraf
Na het optreden zoek ik Fro op voor een kort gesprek. Ik vraag hem naar het optreden, zijn inspiratie en bekendheid.

KLANKGAT: Is dit het kleinste cafe waar je ooit gespeeld hebt?
Fro: “Vorige week zaterdag was ik in Almere. Ik denk dat dat het kleinste zaaltje tot nu toe was.”

Kan ik me voorstellen, hebben ze überhaupt grote zalen in Almere?
Geen idee, maar ik wil niet heel Almere op mijn nek hebben. [lacht]

Wie is op dit moment je inspiratie?
Een rapper, Odyssey, die heb ik toevallig eergisteren ontdekt. Hij maakt hiphop met een liveband. Het is super soulvol, en combineert de oude hiphop van de jaren ’90 met die van nu. Dat probeer ik ook, een combinatie van relaxt en opzwepend.

Internationaal ga je best wel lekker, maar in Nederland ben je nog niet zo groot. Waar denk je dat dat aan ligt?
Ik sta inderdaad in Duitsland en Italië in de New Music Friday [op Spotify, red.]. Dat heeft voor het nummer The Park 40.000 streams opgeleverd. Ook in Polen, Denemarken en Zwitserland gaat het goed, daar word ik op de radio gedraaid. Sowieso zijn ze in het buitenland vaak een paar jaar eerder dan hier. Dat ligt aan internet denk ik. Je hoeft minder te doen dan vroeger om muziek aan andere kant van wereld te krijgen. Als je ineens opgepikt wordt, kan het snel gaan.

Fijne avond, bedankt voor je optreden!

Beeld: Benjamin Fro – The Light