Leif de Leeuw

Backstage Backyard Blues – Leif de Leeuw & Sem Jansen

Semi-livestream country songs vanuit de Dongevallei zijn een zonnige pleister op de wonde voor alles wat niet door kan gaan

Leif de Leeuw en Sem Jansen van de Leif de Leeuw Band zijn zondagmiddag 26 april semi-live te zien geweest vanuit een zonnige Dongevallei bij Heyhoef Backstage Backyard Blues#3 editie. En het klonk als een klok. De opnames werden zaterdag 25 april gemaakt in tuin van John Maes, organisator van Heyhoef-Backstage.

Leif de Leeuw en Sem Jansen in country setting

Leif de Leeuw
Sem Jansen en Leif de Leeuw

Gitarist Leif de Leeuw hebben we begin februari nog live gezien in Willem Twee poppodium bij de tribute band ABBA Rocks. Hij speelde daar de sterren van de hemel. In de tuin van John Maes organisator van Heyhoef Backstage speelt hij unplugged samen met Sem Jansen, zanger en gitarist bij de Leif de Leeuw Band. Het hele semi-livestream optreden duurt ongeveer 40 minuten. Leif speelt leadgitaar en Sem doet de vocals en ritme gitaar.

Sem Jansen
Sem Jansen

Aan alles merk je dat deze twee mannen helemaal op elkaar zijn ingespeeld. Het spelplezier spat er vanaf, want live-optreden is dé ware levenslijn voor en van elke muzikant. Na het lange openingsnummer speelt het duo Running dat op de nieuwe plaat Where I’m Heading staat die vlak vóór de corona uitbraak (11 februari) is verschenen. Running is een klassiek opgebouwde country nummer. Zang met een snik en een traan, verdriet dat door het slide-spel van Leif de Leeuw alleen maar verdiept. Prachtig en de setting versterkt het country gevoel.

Leif de Leeuw
fabelachtig gitaarspel

Het derde nummer Playing in a Band staat ook op die nieuwe LP. In zijn introductie vertelt Leif hoe belangrijk live optredens zijn voor hem en de band, voor elke muzikant eigenlijk.  Het nummer gaat over hoe het is om in een band te spelen en wat je allemaal kan meemaken op een toer. Het is een echte road song. je ziet het landschap zo voorbij gaan. Het fabelachtig spel van Leif, daar schieten woorden gewoon tekort voor.

Leif de Leeuw
Leif de Leeuw

Drive On is ook een road song en gaat over plekken en steden waar je nooit bent geweest. James dat ook op die nieuwe LP staat, is een lekkere blues rock nummer. Benieuwd hoe dit nummer klinkt met elektrische gitaren. Het laatste nummer is een cover van Soulshine van Warren Haynes van The Allman Brothers. Om te eindigen in een feel good mood is de bedoeling en dat is gelukt.


Screenshots: Youtube Backstage Backyard Blues#3 – Leif de Leeuw & Sem Jansen
Complimenten voor beeld en geluid van studio Heyhoef Backstage

KLANKGAST is Mathijs van Tongeren

ABBA Rocks

ABBA Rocks méér dan een look-alike tributeband

ABBA nummers omgezet naar rocksongs door muzikaal leider Richard Zoer blijven herkenbaar

ABBA Rocks is ABBA in rock. Zo simpel is het eigenlijk. ABBA Rocks is een waar feest der herkenning maar pakt een ‘tikkie anders’ uit. Het publiek vindt het geweldig en zingt uit volle borst mee met de bekendste liedjes. Ring Ring, Voulez-Vous, Waterloo, Dancing Queen en S.O.S. Wie kent ze niet?

ABBA Rocks

Deze diashow vereist JavaScript.

Het is volle bak in de Grote Zaal van Willem Twee poppodium, nog net niet uitverkocht. ABBA Rocks opent met The Visitors van het gelijknamig album. Sterke keuze. Het nummer begint met bezwerende soundscapes. De aanvankelijk op Nordische chant gebaseerde zang gaat vrij snel over naar het bekende ABBA up tempo. John Jaycee Cuijpers neemt hier de leadzang voor zijn rekening, later overgenomen door zangeres Lisette van den Berg.

ABBA Rocks
ABBA Rocks in W2

The Visitors is een nummer dat niet in het collectief geheugen staat opgeslagen. Het tweede nummer Ring Ring daarentegen wel. Hier en daar wordt al gedanst. John maakt daar ook een opmerking over: “Zo, er wordt nu al gedanst, hier in Den Bosch.” Als Summer Night City wordt ingezet, is iedere twijfel (bij mij) weg. Hier staat een band met hele goede muzikanten die niet klakkeloos bekende hits nabootsen.

ABBA Rocks
Richard Zoer

Met dank aan muzikaal leider en bassist Richard Zoer. Nummers van de wereldberoemde Zweden zijn door hem knap gearrangeerd naar de rockversie waarmee ABBA Rocks furore maakt. Knap omdat ondanks het omzetten naar een rock versie de nummers heel herkenbaar blijven. En niet onbelangrijk, ABBA Rocks wil geen look-alike band zijn. Zanger John Cuijpers en Agnetha Fältskog zijn allebei blond, maar daar houdt elke overeenkomst dan ook meteen op.

ABBA Rocks airplay gitaristen 

ABBA Rocks
Leif de Leeuw – Menno Gootjes

Gitaristen Leif de Leeuw en Menno Gootjes krijgen veel ruimte tijdens de show. Die airplay pakken de gitaristen letterlijk met beide handen aan. Het hele concert door strooien ze kwistig met solo’s zonder dat het gaat vervelen. De solo’s brengen een ABBA nummer naar een next level. En het zijn ervaren gasten die een show kunnen weggeven. Ze weten hoe ze zich als rock muzikant moeten opstellen. Pijnlijke grimas op het gezicht, de juiste gitaarhouding, de guitar battle, enzovoorts. Alles wat ooit in de gloriejaren van rock ’n roll is vastgelegd.

Deze diashow vereist JavaScript.

Hammond orgel
Het warme geluid van een Hammond orgel is ongeëvenaard. Dat ABBA Rocks dat instrument met Sven Figee aan de keys heeft ingebed in haar sound, is gewoonweg magistraal. De ABBA nummers krijgen een enorme diepgang en warmere klankkleur.

ABBA Rocks
Sven Figee aka Sven Hammond

In de eerste set worden nog Hole In Your Soul, Mamma Mia, Knowing Me Knowing You, When I Kissed The Teacher, The Name of The Game, On And On And On, Dancing Queen en Waterloo gespeeld. De zaal was al veel eerder om.

Tweede set

Na een break van 20 minuten begint ABBA Rocks aan het instrumentele nummer Intermezzo no. 1 van het album ABBA. Sven Figee, Menno Gootjes en Leif de Leeuw maken dankbaar gebruik van het door Richard Zoer bewerkte nummer. De band begint hierna met rocky ballads, rustiger in tempo, stevig en stoer uitgevoerd.

ABBA Rocks
Winner Takes It All

In My Love My Life van het album Arrival is een hoofdrol weggelegd voor Lisette van den Berg.  Eagle, het oorspronkelijk up tempo Lay All Your Love On Me, The Day Before You Came enThe Winner Takes It All zijn redelijk ‘rustige’ nummers te noemen. Vooral het laatste nummer is prachtig uitgevoerd. Richard Zoer heeft dit lied over echtscheiding perikelen flink uitgesponnen en Lisette toont zich van haar meest dramatische kant. Ongetwijfeld het hoogtepunt van de avond.

Dansfeest en drie toegiften

ABBA Rocks
Feest in W2 met ABBA Rocks

Met Why Did It Have To Have to Be Me geeft ABBA Rocks de tweede set een andere wending. Tijd voor een feest. Gimme, Gimme. Gimme zet de boel helemaal op zijn kop. Het laatste nummer So Long is opgedragen aan de technische crew. Ook dit nummer is een stuk langer dan het origineel. Een echt afscheidsnummer.

Gelukkig hoeft het enthousiaste publiek niet lang te wachten op een toegift. Het worden er zelfs drie: S.O.S., Voulez-Vous en Does Your Mother Know. Een cursus ‘Hoe krijg je een zaal plat?’ wordt hier en nu LIVE weggegeven. ABBA Rocks maakt terecht furore. Dat is onder meer te zien aan de waslijst optredens door het hele land.


Vaste drummer Sjoerd Rutten speelde niet in Den Bosch. Zijn plaats op de drums werd waargenomen door Arno van Nieuwenhuize.